Football : l'entraîneur de l'Atalanta Bergame avait le Covid-19 pendant le match à Valence

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Gian Piero Gasperini, entraîneur de l'Atalanta Bergame, a révélé qu'il souffrait du Covid-19 lors du match contre Valence. © Vincenzo PINTO / AFP
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L'Italien Gian Piero Gasperini, entraîneur de l'Atalanta Bergame, a révélé dimanche qu'il souffrait du Covid-19 en mars lors du déplacement de son équipe à Valence en Espagne. Certains experts estiment que ce match de Ligue des Champions a été un important foyer de contamination.

L'entraîneur de l'Atalanta Bergame Gian Piero Gasperini a révélé dimanche qu'il souffrait du Covid-19 en mars, pendant le dernier match de Ligue des champions de son équipe avant que la pandémie ne stoppe la compétition. "La veille du match à Valence, j'étais malade. L'après-midi avant le match, encore pire. Je n'avais pas bonne mine sur le banc", a raconté l'Italien à la Gazzetta dello Sport.

L'une des villes les plus durement touchées

L'Atalanta avait battu l'équipe espagnole 4-3 pour ce huitième de finale retour à huis clos qui avait permis au club de Bergame de passer en quarts de finale pour sa première participation à la C1. Le coronavirus se propageait déjà en Europe et faisait des ravages dans le nord de l'Italie, notamment à Bergame qui a été l'une des villes les plus durement touchées par la pandémie.

"C'était le 10 mars. Les deux nuits suivantes à Zingonia [centre d'entraînement de l'Atalanta, ndlr] j'ai peu dormi. Je n'avais pas de fièvre mais je me sentais éreinté, comme si j'avais 40 de fièvre", raconte Gasperini, 62 ans. "Une ambulance passait toutes les deux minutes. Il y a un hôpital à côté. On se croyait dans un pays en guerre. Le soir, je pensais 'si je vais là-bas, qu'est-ce qui va m'arriver?'"

N'ayant pas de fièvre, Gasperini n'a pas été hospitalisé et n'a fait un test qu'il y a dix jours, confirmant qu'il avait bien eu le Covid-19. Ce n'est que quatre jours après le match à Valence que son état a commencé à s'améliorer, mais il a ensuite perdu le goût, un des symptômes de la maladie. Un repas accompagné d'un Dom Pérignon millésimé envoyé par un chef étoilé lui semblaient comme "du pain et de l'eau", se rappelle-t-il.

"Le bonheur sportif a coïncidé avec la plus grande plaie de notre ville"

Bergame, en Lombardie, a énormément souffert de la pandémie de Covid-19. Le match aller de l'Atalanta contre Valence (remporté 4-1), qui a fait se déplacer 40.000 supporters de Bergame à Milan où se disputait la rencontre, a été pointé par plusieurs experts comme un important foyer de contamination. "Chaque fois que j'y pense, je trouve ça absurde : le point culminant du bonheur sportif a coïncidé avec la plus grande plaie de notre ville", philosophe Gasperini.

 

L'entraîneur n'est pas opposé à une reprise du Championnat d'Italie, prévue le 20 juin. "Certains trouvent ça immoral de reprendre. J'ai vu des gens chanter sur leur balcon pendant qu'à Bergame on entassait des cercueils dans des camions. Je n'ai pas trouvé ça 'immoral', j'ai considéré ça comme une réaction instinctive, une tentative de s'accrocher à la vie", explique-t-il. "L'Atalanta peut aider Bergame à repartir !"

L'équipe de Bergame est quatrième de la Serie A avec 48 points, 15 de moins que la Juventus Turin, leader.