Belgique : 26 morts du Covid après la visite de Saint-Nicolas dans une maison de retraite

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La maison de retraite a été fortement endeuillée. Image d'illustration
La maison de retraite a été fortement endeuillée. Image d'illustration © GEOFFROY VAN DER HASSELT / AFP
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Une maison de retraite belge se retrouve fortement endeuillée après le passage d'un homme déguisé en Saint Nicolas suspecté d'avoir transmis involontairement le coronavirus. Selon les autorités sanitaires flamandes, vingt-six résidents sont décédés et la majorité d'entre eux est positive au coronavirus.

Vingt-six résidents sont décédés du Covid-19 dans une maison de retraite en Belgique à la suite du passage d'un homme déguisé en Saint-Nicolas. Ce dernier qui s'est rendu dans l'établissement pour les fêtes ignorait être contaminé, a-t-on appris jeudi auprès des autorités sanitaires flamandes et de l'établissement. Le foyer d'infection est apparu quelques jours après la visite le 5 décembre du Saint-Nicolas, qui a été testé positif au Covid-19 après son passage. Aucune plainte n'a été pour l'instant reçue par cette agence, et aucune enquête diligentée.

De très nombreux cas positifs 

La maison de retraite Hemelrijck, à Mol dans la province d'Anvers, qui accueillait au début du mois 169 résidents, compte actuellement 85 cas positifs au Covid-19 parmi les résidents et 40 du côté du personnel, a indiqué à l'AFP un collaborateur de la maison de retraite sous couvert de l'anonymat.

Le virologue Marc Van Ranst, l'un des experts belges qui s'est illustré pendant la pandémie, avait indiqué le 25 décembre que la majorité des personnes infectées dans la maison de retraite l'avaient été "par la même source". Un porte-parole de l'Agence flamande pour les soins et la santé, Joris Moonens, a indiqué qu'il n'y avait toutefois "pas de certitude" que le Saint-Nicolas ait été la source de l'infection. 

Un "manager de crise" nommé

Un "manager de crise" va être nommé pour épauler la direction de l'établissement "dans cette période difficile", afin notamment de prendre des mesures pour soutenir le personnel et mieux communiquer avec les familles des résidents, a précisé le porte-parole de l'agence flamande. Les "maisons de repos et de soins" ont été très durement touchées par la pandémie de coronavirus en Belgique : elle a fait au total 11.066 morts parmi les résidents de ces établissements, soit 57,3% du nombre total de décès liés au Covid-19 dans le pays.

Les résidents et les personnels de ces maisons de retraite sont les publics prioritaires de la vaccination, qui a commencé en début de semaine mais doit se poursuivre à plus grande échelle à partir du 5 janvier. Amnesty International Belgique avait dénoncé en novembre dans un rapport au vitriol l'"abandon" des maisons de retraite belges par les pouvoirs publics durant la pandémie.

Europe 1
Par Europe 1 avec AFP