Gaza : manifestations massives à la frontière israélienne, quatre Palestiniens tué

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Gaza, 31 mars crédit : Jack GUEZ / AFP - 1280
De nombreux Gazaouis et Palestiniens se sont rassemblés samedi pour manifester contre Israël. © Jack GUEZ / AFP
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À l'occasion du premier anniversaire du mouvement de protestation appelé 'grandes marches du retour", de nombreux palestiniens et Gazaouis se sont rassemblés à la frontière avec Israël. Des affrontements ont éclaté et quatre adolescents ont été tués.

Cinq roquettes ont été tirées dans la nuit de samedi à dimanche depuis la bande de Gaza vers Israël, provoquant des tirs de chars israéliens sur des positions militaires du Hamas, quelques heures après une manifestation palestinienne de masse à la frontière entre Israël et la bande de Gaza. Les tirs de roquettes sur Israël et la riposte des chars israéliens n'ont pas fait de victime, ont précisé l'armée et des témoins à Gaza.

Les chars israéliens ont tiré sur des positions du mouvement islamiste Hamas dans le centre de la bande de Gaza et à l'est de la ville de Gaza, ont précisé les témoins. Des dizaines de milliers de Gazaouis ont convergé samedi vers la frontière israélienne où les violences avec les soldats israéliens ont fait quatre morts et des centaines de blessés palestiniens, sans atteindre l'intensité susceptible de provoquer l'escalade redoutée.

Une manifestation sous haute tension

Les Gazaouis, appelés à se rassembler en masse pour le premier anniversaire du mouvement de protestation appelé "grandes marches du retour", se sont rassemblés près de la frontière avec des drapeaux palestiniens sous des pluies éparses. Les haut-parleurs des mosquées ont relayé les appels à manifester et des bus ont acheminé les Gazaouis vers la frontière de l'enclave coincée entre Israël, Égypte et Méditerranée.

Après des semaines de tensions et dans un contexte compliqué par l'approche des élections législatives israéliennes, cet anniversaire a suscité de vives craintes qu'un nouveau conflit éclate avec l'État hébreu. L'armée israélienne avait déployé des milliers de soldats et des dizaines de tireurs d'élite, ainsi que des chars et de l'artillerie.

Des affrontements limités, quatre adolescents palestiniens tués

Des affrontements ont bien éclaté, mais sans commune mesure avec, par exemple, le bain de sang qui avait coïncidé avec l'inauguration de l'ambassade des États-Unis à Jérusalem le 14 mai 2018 (plus de 60 morts).

Néanmoins trois adolescents palestiniens de 17 ans, l'un atteint au visage alors qu'il manifestait à l'est de Gaza, et deux autres touchés par des tirs israéliens lors d'affrontements dans le sud de l'enclave, ont été tués, a rapporté le ministère gazaoui de la Santé. Très tôt samedi, un autre Palestinien de 20 ans avait été tué au cours d'une manifestation nocturne, selon des témoins. En tout, plus de 300 Palestiniens ont été blessés, dont 64 par des tirs à balles réelles, a indiqué le ministère de la Santé gazaoui. L'armée israélienne a dénombré 40.000 participants à la mobilisation.

Un anniversaire symbolique

Les Gazaouis étaient appelés à marquer le premier anniversaire d'une mobilisation contre le blocus imposé par Israël depuis plus de dix ans, et pour le droit à revenir sur les terres qu'eux-mêmes ou leurs parents ont fuies ou dont ils ont été chassés à la création d'Israël en 1948. 

La question était de savoir si le Hamas, au pouvoir à Gaza, chercherait à contenir la violence ou s'il lui laisserait libre cours, au risque d'une escalade avec l'Etat hébreu, qui avait multiplié les mises en garde. Depuis le 30 mars 2018, des milliers de Gazaouis prennent part toutes les semaines aux "marches du retour" le long de la frontière, presque systématiquement accompagnées de violences.

Au moins 262 Palestiniens ont été tués depuis cette date, au cours des manifestations ou dans des frappes israéliennes de représailles à des actes hostiles en provenance du territoire. Deux soldats israéliens ont été tués.