Origine du Covid : l'OMS juge la théorie d'une fuite d'un labo chinois peu crédible

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Les experts de l'OMS enquêtent sur l'origine de la pandémie à Wuhan.
Les experts de l'OMS enquêtent sur l'origine de la pandémie à Wuhan. © HECTOR RETAMAL / AFP
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Le chef des experts de l'OMS, qui enquêtent sur l'origine de la pandémie à Wuhan, a semblé écarter la thèse de la fuite d'un laboratoire. Cela ferait "d'excellents scénarios pour des films et des séries", a-t-il estimé, lors d'un entretien téléphonique avec l'AFP.

Le chef des experts de l'OMS qui enquêtent à Wuhan sur l'origine de la pandémie a semblé écarter jeudi la thèse de la fuite de laboratoire, "excellent scénario" de film selon lui, dans un entretien avec l'AFP. Peter Ben Embarek fait partie de la dizaine de chercheurs de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) arrivés le mois dernier en Chine pour enquêter sur l'apparition du Covid-19.

L'équipe s'est rendue mercredi à l'Institut de virologie de Wuhan - dans le centre de la Chine -, accusé, notamment par l'ancien président américain Donald Trump, d'avoir laissé s'échapper le virus d'un de ses laboratoires, accidentellement ou non. Il s'agit jusqu'à présent du site le plus controversé visité par la délégation.

"D'excellents scénarios pour des films et des séries" 

L'Institut de virologie de Wuhan dispose depuis 2012 d'un laboratoire de haute sécurité P3 (pour "pathogène de classe 3") qui étudie de nombreux virus, notamment les coronavirus. L'établissement possède également un P4 (pour les pathogènes encore plus dangereux). Un laboratoire à la sécurité davantage encore renforcée, qui peut héberger des souches comme Ebola, et que l'OMS a pu visiter. Avant de rendre son tablier de chef de la diplomatie américaine, Mike Pompeo avait de nouveau pointé du doigt à la mi-janvier l'Institut.

"Si nous commençons à suivre et à chasser les fantômes ici et là, nous n'irons jamais nulle part", a estimé Peter Ben Embarek joint au téléphone de Pékin. Toutes ces conjectures feraient d'"excellents scénarios pour des films et des séries", estime le chef des experts de l'OMS, promettant cependant de "suivre la science et les faits" pour tirer une conclusion définitive sur l'origine de la pandémie. 

La mission de l'OMS s'achève la semaine prochaine

Peter Ben Embarek affirme avoir eu avec ses interlocuteurs chinois des "discussions très franches", utiles "pour comprendre" leur position sur "un certain nombre d'affirmations vues et lues dans les médias". Toutefois, la visite de l'Institut a été "une étape importante [pour] comprendre d'où viennent ces histoires", selon ce spécialiste de la sécurité alimentaire, en poste à Pékin pour l'OMS au début des années 2010. Aucune preuve ne vient cependant jusqu'ici accréditer cette hypothèse.

La délégation doit achever sa mission à Wuhan la semaine prochaine, selon Peter Ben Embarek. "On n'aura pas de réponses complètes sur l'origine du virus, mais ce sera un bon premier pas", prévient-il.