Coronavirus : Air France ne voit pas de retour à la normale avant au moins deux ans

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Air France est impacté par la crise du coronavirus.
Air France est impacté par la crise du coronavirus. © PASCAL PAVANI / AFP
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Dans "Les Échos", le directeur général d'Air France-KLM, Benjamin Smith, rappelle que l'activité d'Air France ne représente actuellement "plus que 2% à 3% du programme normal d'un mois d'avril". Selon lui, un retour à la normale n'interviendra "pas avant deux ans, peut-être même un peu plus". 

Le directeur général d'Air France-KLM, Benjamin Smith, ne prévoit pas de retour à une activité normale avant deux ans, mais souligne que le prêt de l'État français va permettre "de passer la période la plus difficile" engendrée par la crise du coronavirus. Il annonce aussi, dans un entretien publié samedi par Les Échos, vouloir "accélérer" la transformation de la compagnie.

Les États français et néerlandais ont promis des aides massives pour sauver Air France-KLM, avec une dizaine de milliards d'euros de prêts directs ou bancaires. Pour Air France, ces prêts se décomposeront en 4 milliards de prêts bancaires garantis à 90% par l'Etat et 3 milliards de prêt direct de l'État, "une marque de confiance exceptionnelle dans notre avenir", a déclaré Benjamin Smith. 

"Nous avons les moyens de passer la période la plus difficile"

Interrogé sur d'éventuelles demandes  environnementales liées à cette aide, il a souligné que la compagnie avait déjà "l'ambition de réduire de 50 % ses émissions de CO2 à l'horizon 2030". Sur le plan de l'emploi, selon Benjamin Smith, "le gouvernement (français) n'a pas fait de demande spécifique, mais il a clairement souligné que cet effort financier est fait avant tout pour soutenir les salariés d'Air France."

"Grâce à ce soutien (de l'État), nous avons les moyens de passer la période la plus difficile des prochains mois, durant laquelle nos liquidités risquaient d'atteindre un niveau critique, et de continuer à opérer pendant 12 à 18 mois", explique le dirigeant. 

Benjamin Smith rappelle que l'activité d'Air France ne représente actuellement "plus que 2% à 3% du programme normal d'un mois d'avril" et estime que le retour à la normale n'interviendra "pas avant deux ans, peut-être même un peu plus". "Cela dépendra de la réouverture des frontières, mais aussi du temps qu'il faudra à nos clients pour revenir dans les avions", explique-t-il. 

Air France veut accélérer la mise en oeuvre du plan de transformation

Benjamin Smith veut "faire de cette crise l'occasion de faire les réformes structurelles que certains de nos concurrents ont déjà réalisées". Il assure que les objectifs du plan de transformation lancé en novembre dernier ne changent pas mais entend "accélérer sa mise en oeuvre dans deux domaines : la rationalisation du réseau domestique, qui a encore généré 200 millions d'euros de pertes l'an dernier, et la restructuration des fonctions support non opérationnelles".

"Nous ferons en sorte que l'impact social soit aussi réduit que possible", assure-t-il, en précisant que concernant le réseau intérieur français, "les détails des mesures seront arrêtés cet été". 

À plus long terme, Air France a "besoin de règles du jeu et d'une structure de coûts comparables à celles de (ses) principaux concurrents", a dit Benjamin Smith, pour qui "l'un des points les plus importants (...) est la compétitivité de l'aéroport de Roissy-CDG". Mais il n'est "pas question" de quitter Orly, a-t-il souligné.