Coronavirus : en Floride, un shérif interdit à ses agents le port du masque

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Le masque chirurgical, pourtant essentiel dans la lutte contre le Covid-19, est interdit dans un commissariat de Floride (photo d'illustration)
Le masque chirurgical, pourtant essentiel dans la lutte contre le Covid-19, est interdit dans un commissariat de Floride (photo d'illustration) © AFP
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Alors que le Covid-19 circule encore activement aux Etats-Unis, un shérif en Floride a prévenu ses agents qu'ils ne seraient pas autorisés à porter un masque de protection. L'usage en est même interdit à l'intérieur de son commissariat, et ce afin "d'assurer une communication claire et dans un but d'identification".

Un shérif en Floride a ordonné à ses agents de police de ne pas porter de masques et en a interdit l'usage à l'intérieur de son commissariat, au moment même où l'Etat enregistrait un record de décès dus au coronavirus. Le shérif Billy Woods, du comté de Marion dans le centre de la Floride, a émis cette interdiction dans un e-mail envoyé mardi à son personnel, divulgué par le journal local Ocala Star Banner. "Lorsque vous êtes en service/en train de travailler en tant que mes employés, représentant mon bureau, vous ne porterez pas de masque", a-t-il écrit.

"Un but d'identification"

Le shérif a toutefois précisé quelques exceptions, pour les agents travaillant dans des prisons, des écoles, des hôpitaux ou auprès de cas suspectés de coronavirus. Il a également fait référence aux manifestations contre les violences policières qui ont secoué le pays après la mort de l'Afro-Américain George Floyd sous le genou d'un policier blanc. "À la lumière des récents événements et considérant le ressentiment et/ou la haine contre les forces de l'ordre dans notre pays aujourd'hui", les personnes entrant dans le commissariat devront, a-t-il écrit, ne pas porter de masque afin "d'assurer une communication claire et dans un but d'identification".

Record de décès mardi en Floride

La Floride, où le port du masque n'est pas obligatoire mais recommandé, est l'un des épicentres de l'épidémie américaine, qui a connu une forte résurgence à partir de la fin juin. Le "Sunshine state" a enregistré mardi un record de 276 décès liés au Covid-19 en une journée, et 212 morts ont encore été déplorés mercredi. Au total, 8.765 personnes sont décédées de la maladie dans l'Etat, et plus de 550.900 cas y ont été recensés (pour une population de 21 millions d'habitants).