Coronavirus : le constructeur Boeing confirme la suppression de 10% de ses effectifs

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Le trafic aérien a été réduit de 95% aux Etats-Unis avec la pandémie de coronavirus.
Le trafic aérien a été réduit de 95% aux Etats-Unis avec la pandémie de coronavirus. © DANIEL SLIM / AFP
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Dans un courrier interne aux salariés, le directeur général de Boeing a annoncé une réduction des effectifs d'environ 10%. La situation économique du groupe s'est dégradé avec la réduction du trafic aérien due au coronavirus.

Le constructeur aéronautique Boeing a confirmé mercredi qu'il allait réduire ses effectifs globaux d'environ 10% pour faire des économies, au moment où il est touché de plein fouet par la pandémie de coronavirus. Cette-dernière a réduit comme peau de chagrin le transport aérien et les commandes d'avions.

Ces suppressions d'emplois se feront via un programme de départs volontaires et des licenciements secs et concernent la division aviation civile, a indiqué le directeur général David Calhoun, dans un courrier interne aux salariés en marge de la publication des résultats du premier trimestre. Boeing, qui produit également des équipements militaires et spatiaux, emploie quelque 160.000 personnes à travers le monde.

Trafic aérien réduit de plus de 95% aux Etats-Unis

"La nette réduction de la demande pour nos produits et services pour les prochaines années ne peut simplement pas soutenir les niveaux élevés de notre production" actuelle, justifie David Calhoun, dans un courrier consulté par l'AFP. La pandémie, ajoute-t-il, "a changé notre façon de vivre et de travailler. Elle est en train de changer notre industrie. Nous faisons face à des défis complètement inattendus".

Les mesures de restriction des voyages, de distanciation sociale et de confinement pour endiguer la propagation du covid-19 a réduit le trafic aérien de plus de 95% aux Etats-Unis, d'après David Calhoun, tandis que les revenus des compagnies aériennes devraient chuter de 314 milliards de dollars cette année.

L'immobilisation du modèle 737 MAX

Outre les suppressions d'emplois, Boeing va également réduire les cadences de production des long-courrier 787 et 777/777X pour s'adapter au nouveau paysage aérien. Le géant de Seattle ne produira plus que 10 appareils 787 par mois à compter de maintenant jusqu'en 2021, contre 14 en début d'année. Il diminuera progressivement ce rythme, à 7 avions en 2022. La production du 777 et de son remplaçant 777X va elle passer de 5 avions par mois actuellement à 3 avions en 2021.

Celle du 737 MAX, suspendue depuis janvier, reprendra à de "faibles taux" au moment de la remise en service en 2020 de cet aéronef et s'établira à 31 appareils par mois en 2021. Avant l'immobilisation au sol du MAX, Boeing produisait 52 appareils par mois, avant une baisse à 42 avions quelques mois après l'accident d'un exemplaire d'Ethiopian Airlines ayant fait 157 morts le 10 mars 2019 au sud-est d'Addis Abeba.

Cet accident, le deuxième en cinq mois du MAX, a conduit à l'immobilisation au sol de ce modèle et des incertitudes entourent encore sa date de remise en service. Boeing parle de mi-2020, mais la pandémie devrait chambouler ce calendrier et repousser la date jusqu'à au moins la fin de l'été, ont indiqué à l'AFP des sources industrielles.

Les déboires du MAX et la crise sanitaire ont poussé Boeing dans le rouge au premier trimestre. Le constructeur aéronautique a en effet enregistré une perte nette de 641 millions de dollars, selon un communiqué publié mercredi. Le chiffre d'affaires trimestriel a plongé de 26,2% sur un an à 16,91 milliards de dollars, plombé par une chute d'environ un tiers des livraisons d'avions civils. Au premier trimestre 2019, Boeing était bénéficiaire, avec un profit de 2,1 milliards de dollars.