Football : les émouvants adieux de Buffon à la Juventus

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Gianluigi Buffon a passé 17 saisons dans le club turinois.
Gianluigi Buffon a passé 17 saisons dans le club turinois. © MARCO BERTORELLO / AFP
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Après 17 saisons passées à Turin, Gianluigi Buffon est sorti à l'heure de jeu, sous l'ovation d'un public ému. 

De l'estime, de l'affection et du respect : exactement ce qu'il avait demandé. Gianluigi Buffon a fait samedi de sobres adieux à la Juventus après 17 saisons dans les buts de l'équipe turinoise, devant un public acquis à la cause de son gardien de but.

Le contraste avec le dernier match de Francesco Totti pour l'AS Rome, il y a un an presque jour pour jour, a été assez saisissant. Dans un Stade Olympique à guichets fermés depuis des jours, ce sont des torrents de larme qui avaient alors coulé et personne n'avait été épargné. Pour cette dernière face au Hellas Vérone, Turin, de fait, a fait les choses plus sobrement, même si le bain de foule que s'est offert Buffon en bas du virage Sud à la fin d'un échauffement qui pour une fois n'aura pas été très professionnel a été un vrai moment d'émotion.

"Je ne demande rien", avait prévenu Buffon. "Je veux vivre cette journée normalement. Je ne demande rien, sauf ce que j'ai déjà eu, l'estime, l'affection et le respect. Le reste je n'en ai pas besoin. Enfant, je n'aimais pas les anniversaires et être au centre de l'attention", avait prévenu Buffon jeudi. Mais ses coéquipiers ne lui ont pas vraiment laissé le choix. Alors que résonnaient comme d'habitude les premières notes de Thunderstruck d'AC/DC et que le speaker du stade lançait son traditionnel "Ladies and gentlemen ! Juventus Football Club !", ils l'ont laissé entrer seul sur la pelouse avec des sourires d'écoliers farceurs.

Il sera remplacé par Szcznesny. La suite a été plus convenue, avec quelques messages dans les tribunes - "17 ans avec toi. Merci Gigi", "Gigi Buffon, héros immortel", ou "Gigi, Santo Subito" - et une grande bâche représentant Buffon en Hulk souriant, appuyé sur le scudetto 2017-2018, le 9e de son extraordinaire époque turinoise.

Buffon a ensuite salué chacun de ses coéquipiers, avec une accolade spéciale pour son successeur désigné Wojciech Szczesny, et a pris place entre ses poteaux pour son dernier match sous le maillot bianconero.

Le public turinois n'en a rien raté, saluant chacune de ses interventions, même le plus simple des contrôles plat du pied ou la plus facile des prises de balle, d'une ovation prononcée. Puis, vers l'heure de jeu, Buffon a rejoint le banc de touche, sortant du terrain sous l'ovation du public, et accompagnée d'une haie d'honneur formée par ses coéquipiers. Le club turinois s'est imposé deux buts à un. 

Il reste désormais à Buffon à décider de son avenir : en costume à la Juventus, à la fédération italienne ou à la Fifa ? Ou encore crampons aux pieds, au Paris SG ou ailleurs.

Europe 1
Par Europe1.fr avec AFP