Pétrolier en feu au large de la Chine : "risque d'explosion"

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Le pétrolier était toujours en proie lundi à un brasier d'où s'échappent des volutes de fumée noire, selon les dernières images diffusées par les autorités. © CCTV / AFP
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Lundi, les recherches ont permis de retrouver un corps d'un des membres d'équipage. 

Le pétrolier iranien en flammes au large de la Chine  risque d'exploser ou de sombrer, ont averti les autorités lundi tandis que le corps d'un des 32 membres d'équipage disparus a été retrouvé.

Une collision et un incendie à bord. Le tanker Sanchi, avec 136.000 tonnes d'hydrocarbures légers à son bord, a pris feu samedi soir suite à sa collision avec un navire de fret chinois. Le pétrolier est toujours en proie à un brasier d'où s'échappent des volutes de fumée noire, selon les dernières images diffusées par les autorités. 

Le tanker peut "sombrer". Les secouristes tentant de venir en aide à l'équipage, qui compte 30 Iraniens et deux Bangladais, ont été repoussés par les nuages toxiques, a indiqué lundi le ministère chinois des Transports. Le pétrolier sous pavillon panaméen, long de 274 mètres, "risque d'exploser ou de sombrer", selon la même source. Un premier corps non identifié a par ailleurs été retrouvé, a annoncé lundi Lu Kang, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères. 

Conditions en mer peu favorables. "L'environnement et les conditions en mer ne sont pas très propices aux opérations de recherche et de secours", a-t-il précisé lors d'une conférence de presse régulière. "Nous sommes en train de voir comment éviter toute autre catastrophe", a-t-il également précisé en référence aux fuites d'hydrocarbures dans la mer.

Destruction de la vie marine ? L'accident est intervenu à environ 300 kilomètres au large de Shanghai. Les experts environnementaux s'inquiètent déjà d'une possible catastrophe écologique liée aux fuites d'hydrocarbures. L'organisation de défense de l'environnement Greenpeace s'est déclarée "préoccupée par les potentiels dégâts environnementaux provoqués par le million de barils de pétrole brut à bord". "Il est très probable que cela va détruire toute vie marine dans une vaste zone", a indiqué à Wei Xianghua, spécialiste de l'environnement à l'université Tsinghua à Pékin.