Donald Trump attise le conflit commercial avec la Chine

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Donald Trump a annoncé de nouvelles taxes sur les importations chinoises.
Donald Trump a annoncé de nouvelles taxes sur les importations chinoises. © Brendan Smialowski / AFP
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Le président américain a annoncé jeudi soir des droits de douane supplémentaires sur les importations chinoises. Pékin a jugé le geste "pas constructif". 

Une pièce de plus dans une machine qui ne demande qu'à s'emballer. Donald Trump a relancé jeudi la guerre commerciale contre Pékin, en annonçant son intention d'étendre des droits de douane supplémentaires à toutes les importations en provenance de Chine. Cela a provoqué la stupeur sur les marchés, inquiets de l'impact sur l'économie américaine, mais aussi la colère du gouvernement chinois.

Les marchés accusent le coup...

Dans une série de tweets, le président américain, qui brigue un deuxième mandat, a précisé que son administration allait infliger, à compter du 1er septembre, "de petits droits de douane supplémentaires de 10% sur les 300 milliards de dollars" d'importations chinoises jusque-là épargnées. "Imposer des droits de douane n'est en aucune façon une manière constructive de résoudre les frictions économiques et commerciales", a commenté depuis Bangkok le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, dans des déclarations à une chaîne chinoise. 

L'annonce de Donald Trump a fait l'effet d'une bombe sur les marchés. Le pétrole a terminé en recul de près de 8% à New York et les principaux indices boursiers à Wall Street ont fini dans le rouge. La réaction des marchés asiatiques a été identique à l'ouverture : la Bourse de Tokyo et les Bourses chinoises ont accusé le coup. "Je ne suis pas inquiet" de la baisse des marchés, a ensuite assuré Donald Trump à des journalistes. "Je m'y attendais." 

...l'économie américaine pourrait faire de même

Donald Trump a aussi prévenu qu'il pourrait augmenter encore les tarifs douaniers sur les produits chinois si Pékin n'acceptait pas les exigences américaines. Des exigences de deux ordres : achats massifs de produits agricoles américains et coup d'arrêt aux ventes de fentanyl, un opiacé très puissant qui fait des ravages aux Etats-Unis et dont la Chine est l'un des principaux producteurs. Le président américain a estimé que le président chinois Xi Jinping voulait bien un accord mais a jugé qu'il "n'allait pas assez vite". Pourtant, Pékin a affirmé jeudi avoir acheté ces dernières semaines davantage de produits agricoles américains. Et les négociations entre Américains et Chinois avaient semblé reprendre dans un climat relativement apaisé cette semaine à Shanghai.

 

Washington impose déjà des droits de douane supplémentaires de 25% sur plus de 250 milliards de dollars de biens chinois. Donald Trump a évoqué la possibilité, si Pékin devait résister, d'aller "bien au-delà de 25%". Si ces futures taxes étaient effectivement mises en oeuvre, c'est la totalité des importations venant du géant asiatique qui serait alors surtaxée. Jusqu'alors, l'administration américaine avait épargné les biens de consommation courante si bien que l'économie américaine, tirée par la consommation des ménages, était restée relativement à l'abri de la guerre commerciale. Mais cela pourrait se dégrader avec cette taxation intégrale.

Souffler le chaud et le froid

Pour autant, Donald Trump n'abandonne pas sa veille habitude consistant à souffler le chaud et le froid dans ce conflit. Le président américain affirme que les discussions vont se poursuivre comme prévu "début septembre". Mais le président du conseil économique sino-américain (USCBC) Craig Allen redoute que cette décision ne conduise les Chinois à abandonner les négociations. Le président "joue avec le feu", avertit Gregori Volokhine, analyste chez Meeschaert Financial Services. Ce qui ne semble pas perturber l'hôte de la Maison-Blanche, qui est allé jusqu'à affirmer jeudi qu'il pouvait se passer de faire du commerce avec la Chine.