Boeing suspend les livraisons des 737 MAX mais continue leur production

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Les Boeing 737 MAX 8 sont désormais interdits de vol dans l'espace aérien européen.
Les Boeing 737 MAX 8 sont désormais interdits de vol dans l'espace aérien européen. © BEN STANSALL / AFP
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L'avionneur américain a annoncé jeudi la suspension des livraisons des 737 Max, quatre jours après le crash d'un Ethiopian Airlines. 

Boeing a annoncé jeudi la suspension des livraisons de ses avions moyen-courriers 737 MAX, qui ont été interdits provisoirement de vol dans le monde après deux accidents récents d'appareils de ce type, l'un d'Ethiopian Airlines, l'autre de Lion Air.

Le rythme de production ne sera pas réduit. "Nous suspendons la livraison des 737 MAX jusqu'à ce que nous trouvions une solution", a déclaré à l'AFP un porte-parole, ajoutant que l'avionneur américain poursuivait en revanche leur production. "Mais nous sommes en train d'évaluer nos capacités", c'est-à-dire de savoir où les avions sortis des chaînes d'assemblage allaient être stockés, a-t-il expliqué.

Le porte-parole a en outre écarté l'éventualité de réduire le rythme de production ou de fermer provisoirement des usines. Boeing produit actuellement 52 MAX par mois et il prévoyait avant cette crise d'augmenter la cadence de production à 57 exemplaires éventuellement en juin.

Les boîtes noires de l'Ethiopian Airlines sont arrivées en France. L'agence américaine de l'aviation (FAA) a ordonné mercredi de clouer au sol "provisoirement" les Boeing 737 MAX 8 et 9 aux Etats-Unis dans le sillage de décisions similaires des autorités de sécurité aérienne dans le monde entier. Washington a justifié ce choix par la collecte de "nouvelles données" satellitaires fournies par le Canada, montrant des similarités entre la tragédie d'Ethiopian Airlines et celle de Lion Air. L'interdiction de vol "sera maintenue le temps de plus amples investigations, incluant l'examen des informations contenues" dans les deux boîtes noires de l'appareil d'Ethiopian, accidenté dimanche, a indiqué la FAA.

L'accident en Ethiopie, qui a fait 157 morts, est survenu moins de cinq mois après l'accident d'un même avion de la compagnie indonésienne Lion Air, en mer de Java, fin octobre, qui a tué 189 personnes. Les deux boîtes noires du transporteur éthiopien, qui devraient livrer le ou les scénarios de l'accident, ont été réceptionnées jeudi en France par le Bureau d'enquêtes et d'analyses (BEA), une agence spécialisée chargée d'en extraire les données pour le compte des enquêteurs éthiopiens. La première boîte noire contient les paramètres de vol, la seconde les conversations et alarmes du cockpit qui ont été enregistrés jusqu'à l'accident.