Syrie : une force soutenue par Washington chasse l'EI d'un de ses fiefs

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Les Forces démocratiques syriennes (FDS) avaient lancé en septembre une offensive contre le bastion djihadiste dans la province orientale de Deir Ezzor. © DELIL SOULEIMAN / AFP
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L'EI ne contrôle plus que les villages de Soussa et al-Chaafa dans son réduit de la province orientale de Deir Ezzor.

Une force syrienne dominée par des combattants kurdes et soutenue par les Etats-Unis a chassé vendredi le groupe djihadiste Etat islamique (EI) de Hajine, principale localité de son ultime réduit dans l'est de la Syrie en guerre, a rapporté une ONG.

Un réduit où il ne reste que deux villages. Les Forces démocratiques syriennes (FDS) avaient lancé en septembre une offensive contre le bastion djihadiste dans la province orientale de Deir Ezzor, près de la frontière irakienne. L'EI ne contrôle plus que les villages de Soussa et al-Chaafa dans ce réduit.

"Au bout d'une semaine de combats acharnés et de raids aériens, les FDS sont parvenues à chasser l'EI de Hajine", a indiqué Rami Abdel Rahmane, directeur de l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH). L'opération s'est achevée à l'aube, a-t-il précisé, au lendemain du déploiement des FDS dans ce grand village de la vallée de l'Euphrate. Les derniers combattants de l'EI étaient confinés jeudi dans un réseau de tunnels et la lisière de Hajine, localité située à une trentaine de km de la frontière irakienne.

17.000 combattants impliqués. Le secteur contrôlé par l'EI dans cette région de Syrie, également appelé "la poche de Hajine", est le dernier réduit du "califat" autoproclamé en 2014 par le groupe djihadiste sur des régions conquises en Syrie et en Irak. Selon Rami Abdel Rahmane, quelque 17.000 combattants des FDS sont impliqués dans l'offensive pour chasser l'EI de son ultime bastion.