Nigeria : Boko Haram tue au moins 48 soldats dans l'attaque d'une base militaire

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Au moins 48 soldats ont été tués à la frontière avec le Niger.
Au moins 48 soldats ont été tués à la frontière avec le Niger. © STRINGER / AFP
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"Nous avons perdu au moins 48 hommes dans des combats avec les 'terroristes' de Boko Haram qui ont attaqué nos troupes à Zari (près de la frontière avec le Niger) vers 16h jeudi", selon un officier.

Le groupe djihadiste Boko Haram a tué au moins 48 soldats jeudi dernier dans l'attaque d'une base militaire dans le nord-est du Nigeria, a indiqué lundi de source militaire, un chiffre alourdissant le précédent bilan qui faisait état de 30 morts. "Pour l'instant, nous avons retrouvé les corps de 48 soldats", a témoigné, sous couvert d'anonymat, un militaire à Zari, base à la frontière avec le Niger, dans un contexte de forte recrudescence des attaques contre l'armée nigériane du groupe de l'Etat islamiste d'Afrique de l'Ouest (ISWAP). "Les corps de 31 soldats ont été retrouvés sur les lieux de l'attaque (l'un d'eux à succombé à ses blessures), et 17 autres ont été retrouvé hier (dimanche) par les équipes qui ont ratissé le district de Zari", a expliqué à l'AFP cet officier.

Les assaillants étaient équipés de "matériel militaire". Samedi, plusieurs sources militaires avaient informé l'AFP de l'attaque à l'arme lourde d'une base militaire, située entre la frontière du Niger et le bassin du lac Tchad, zone de repli de la faction d'ISWAP. "Les insurgés sont arrivés en grand nombre dans des camions et transportaient des armes lourdes", a expliqué un officier. "Ils ont engagé des soldats dans une bataille qui a duré une heure." "Leur force de frappe a été si puissante que les troupes ont été contraintes de se replier temporairement avant l'arrivée des renforts" terrestres et aériens, a-t-il ajouté. Cette attaque a été revendiquée dans un court communiqué d'ISWAP. 

Plus de 20.000 morts et 2,6 millions de déplacés depuis 2009. Le 8 août, les insurgés ont tué 17 soldats et un civil dans une attaque contre une base militaire près du village de Garunda. Fin juillet, des hommes armés ont mené un raid avec des explosifs contre un poste de contrôle militaire près de Monguno, tuant au moins 11 soldats et trois civils. L'insurrection et sa répression par l'armée a fait plus de 20.000 morts et quelque 2,6 millions de déplacés depuis 2009. Selon des ONG, 11 millions de Nigérians ont un besoin urgent d'aide humanitaire.