Etats-Unis : une enfant de 13 ans s'évade après 88 jours aux mains du meurtrier de ses parents

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La mystérieuse disparition de la petite Jayme Closs avait choqué l'Etat du Wisconsin. (photo d'illustration)
La mystérieuse disparition de la petite Jayme Closs avait choqué l'Etat du Wisconsin. (photo d'illustration) © DARREN HAUCK / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Trois mois après l'assassinat de ses parents, une adolescente a été retrouvée vivante jeudi dans le Wisconsin, non loin du domicile familial, après s'être échappée d'une maison où elle était détenue par le principal suspect du meurtre. 

Une adolescente de 13 ans, Jayme Closs, était saluée comme une "héroïne" vendredi aux Etats-Unis, au lendemain de son évasion après 88 jours aux mains d'un homme de 21 ans, soupçonné d'avoir tué ses parents pour l'enlever.

Un enlèvement soigneusement "planifié". Son ravisseur présumé, Jake Thomas Patterson, arrêté juste après l'évasion, sera présenté lundi à un juge en vue de son inculpation pour enlèvement et double meurtre, a déclaré la police. "Le suspect avait l'intention précise de kidnapper Jayme" et il avait soigneusement "planifié" l'enlèvement, a précisé lors d'une conférence de presse Chris Fitzgerald, le shérif de Barron, une petite ville de la région des Grands lacs. La jeune fille était "sa seule cible", a-t-il ajouté. Mais, "nous ne savons pas comment il l'a repérée". "Nous croyons qu'il n'avait jamais été en contact avec la famille" avant le 15 octobre 2018, avait-il dit un peu plus tôt. 

Ce jour-là, James Closs, 56 ans, et sa femme Denise, 46 ans, un couple sans histoire, avaient été abattus dans leur maison de Barron, dont la porte avait été défoncée. Leur fille Jayme avait disparu. La police et les habitants de l'Etat du Wisconsin, choqués par ce drame, s'étaient immédiatement lancés à sa recherche, mais leurs efforts étaient restés infructueux. Et l'espoir de la retrouver vivante s'était amenuisé au fil des jours. Jeudi après-midi, l'adolescente a profité d'une absence de son ravisseur pour s'enfuir de la maison où elle était captive, située dans une zone isolée près de la bourgade de Gordon, à une centaine de kilomètres au nord de Barron.

Ni arme, ni mobile évident. Le double homicide des parents Closs, un couple apparemment paisible qui travaillait dans une société locale d'élevage de volailles, avait plongé dans la perplexité les autorités du Wisconsin. En l'absence d'arme et de mobile évident, le mystère s'était épaissi avec la disparition durable de l'enfant, malgré des recherches menées jour et nuit et des battues rassemblant des milliers de bénévoles. Les autorités avaient également offert une récompense de 50.000 dollars pour toute information susceptible d'aider à la localiser. 

L'enquête a été compliquée par l'absence d'indices sur la scène du crime. Le suspect "était allé très loin dans ses préparatifs" et avait notamment rasé sa tête pour ne pas laisser de cheveux, a expliqué le shérif Fitzgerald. Ce "dossier était difficile" et c'est finalement "Jayme qui nous a offert la solution", a noté un responsable du FBI, Justin Tolomeo. "L'instinct de survie qui anime cet enfant est incroyable", a ajouté le shérif Fitzgerald. "Jayme est l'héroïne de cette affaire, sans aucun doute".