Barrage effondré au Laos : des opérateurs disent avoir détecté des dégâts un jour avant

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Plusieurs villages ont été engloutis.
Plusieurs villages ont été engloutis. © Handout / ABC LAOS / AFP
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Plusieurs villages ont été inondés au Laos après l'effondrement d'un barrage. Un nombre indéterminé de personnes ont péri tandis qu'il y a des centaines de disparus. 

Le groupe sud-coréen partenaire d'un barrage hydroélectrique qui s'est effondré au Laos a expliqué mercredi avoir découvert que la partie supérieure d'un ouvrage auxiliaire avait été emportée par les eaux 24 heures avant la catastrophe.

Un nombre de victimes encore inconnu. Plusieurs villages ont été inondés, un nombre indéterminé de personnes ont péri tandis qu'il y a des centaines de disparus. Le barrage en construction, situé sur un affluent du Mékong dans le sud-est du Laos, s'est effondré lundi soir, libérant cinq milliards de mètres cubes d'eau, l'équivalent de plus de deux millions de piscines olympiques.

Les autorités immédiatement averties. SK Engineering & Construction, un constructeur sud-coréen qui est l'un des partenaires du projet, a déclaré s'être rendu compte des dégâts subis par la partie supérieure d'un barrage auxiliaire vers 21 heures dimanche. "Nous avons immédiatement alerté les autorités et commencé à évacuer les villageois en aval", a dit l'entreprise dans un communiqué. Les travaux de réparation entrepris ont été entravés par les pluies abondantes qui ont endommagé les routes. Lundi matin, les opérateurs ont évacué de l'eau du barrage de Xe-Namnoy, l'un des deux principaux ouvrages du projet, afin de tenter de réduire la pression sur la structure auxiliaire.

Un ordre d'évacuation. Vers midi, le gouvernement a été prévenu de l'aggravation des dégâts, ce qui l'a conduit à émettre un ordre d'évacuation officiel à l'intention des habitants situés en aval. La structure s'est effondrée quelques heures plus tard, ajoute SK Engineering.