Au Japon, le château de Shuri, classé au Patrimoine mondial, ravagé par les flammes

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Le château de Shuri, dans l'archipel méridional d'Okinawa au Japon, a été en grande partie détruit par un incendie.
Le château de Shuri, dans l'archipel méridional d'Okinawa au Japon, a été en grande partie détruit par un incendie. © STR / JIJI PRESS / AFP
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Le château japonais de Shuri, classé au Patrimoine mondial de l'Unesco, a été en grande partie détruit par un incendie dans la nuit du 30 au 31 octobre.

Le château de Shuri, dans l'archipel méridional d'Okinawa au Japon, classé au Patrimoine mondial de l'Unesco, a été en grande partie détruit par un incendie dans la nuit de mercredi à jeudi, ont annoncé les autorités locales.

Ce château, véritable forteresse avec ses imposants murs d'enceinte, ses portes monumentales et ses nombreux pavillons, est au cœur d'un important complexe architectural remontant au royaume de Ryukyu, qui aurait été utilisé à partir du XVe siècle. Le complexe est divisé en trois zones: administrative, religieuse et privée (appartements de la famille royale). La structure en bois détruite jeudi était une reconstruction effectuée après-guerre à partir de photographies et de plans anciens, car le château avait déjà été détruit en 1945 par les bombardements américains durant la bataille d'Okinawa. Il avait été reconstruit à l'identique et avait rouvert en tant que parc national en 1992. 

Des images de télévision prises en milieu de nuit montraient de grandes flammes orange. Selon les autorités locales, l'incendie aurait démarré dans le pavillon principal, le Seiden, une vaste structure rouge à étages en bois richement décorée et surmontée d'un double niveau de toiture, avant de s'étendre aux bâtiments voisins. Aucune victime n'a été signalée, selon les pompiers, et le feu a été maîtrisé en début d'après-midi. Quelque 4.800 mètres carrés du complexe ont brûlé. "La chaleur émise était très forte. Les pompiers ont eu beaucoup de mal à s'en approcher", a déclaré un pompier à la chaîne publique NHK. "Tous les (trois) principaux bâtiments ont entièrement brûlé", a déclaré Daisuke Furugen, un responsable des pompiers de Naha, à l'AFP. La raison du sinistre, signalé aux autorités aux environs de 02H40, n'était pas encore déterminée jeudi après-midi.

"Nous avons perdu notre symbole"

La maire de Naha, Mikiko Shiroma, s'est dite "extrêmement triste" et "profondément choquée". "Nous avons perdu notre symbole", a-t-elle déclaré devant des journalistes. "La ville de Naha va faire tout son possible, tout ce qui est en notre pouvoir" pour gérer l'incendie et ses conséquences, a-t-elle déclaré plus tôt dans la journée lors d'une réunion d'urgence. Le porte-parole du gouvernement japonais, Yoshihide Suga, a assuré que le gouvernement ferait "tout le nécessaire" pour restaurer le château de Shuri, qui fait partie d'un parc national. 

Le "Festival du château de Shuri" se déroulait sur le site depuis le 27 octobre et devait durer jusqu'au 3 novembre. Des travaux liés à ces festivités avaient été menés jusqu'à 01H00 du matin, selon ce porte-parole de la police, précisant toutefois que l'on ne pouvait dans l'immédiat établir un lien entre ces travaux et l'incendie.

Le Japon est parsemé de nombreux châteaux historiques, mais la plupart sont des reconstructions en béton, les originaux en bois ayant disparu au cours des guerres passées, des sinistres ou des catastrophes naturelles. Dernièrement, le château de Kumamoto (sud-ouest) avait ainsi été gravement endommagé lors de violents séismes qui avaient frappé la région en 2016, avec des travaux de restauration devant s'étaler sur de nombreuses années.