Décollage d'Ariane 5 avec 4 satellites Galileo à bord

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Le tir a eu lieu à 8h25 heure de Kourou (13h25 heure de Paris). © Capture d'écran
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Mercredi en début d'après-midi, une fusée Ariane 5 a décollé de Kourou avec à son bord quatre satellites qui vont venir compléter le système de navigation Galileo. 

Une fusée Ariane 5 a été lancée mercredi depuis Kourou en Guyane française, avec à son bord quatre satellites destinés au système de navigation européen Galileo.

Une mission de presque 4 heures. Le tir a eu lieu à 8h25 heure de Kourou (13h25 heure de Paris). La mission, qui doit durer 3 heures 56 minutes et 54 secondes, doit placer ces satellites - d'une masse de 718 kg chacun - sur une orbite circulaire à près de 23.000 km d'altitude.

Rivaliser avec le GPS américain. Projet emblématique de la Commission européenne, le système de navigation Galileo entend rivaliser avec les systèmes de géolocalisation américain et russe, tout en améliorant les services rendus aux utilisateurs grâce à une très grande précision et la datation du signal. Ce système de navigation sera utile dans les transports maritimes, ferroviaires, aériens, terrestres, les opérations de secours et de sauvetage, l'agriculture ou la prospection pétrolière.

Opérationnel en 2021. En cas de réussite de ce vol, le premier cycle de lancements sera achevé avec 26 satellites mis en orbite, un an et demi après la mise en service des premiers services. Le système de géolocalisation européen, qui comportera à terme trente satellites, sera totalement déployé et opérationnel en 2021.