Top 14 : Pat Lambie, victime de commotions cérébrales, arrête sa carrière

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Le joueur du Racing 92, Pat Lambie. © AFP
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Le joueur de rugby sud-africain, qui évolue au Racing 92 dans le Top 14, a annoncé dans "L'Equipe" qu'il mettait un terme à sa carrière.

 

L'ouvreur Pat Lambie, qui devait retrouver la compétition après huit mois de convalescence, a décidé de mettre fin à sa carrière en raison de nombreuses commotions cérébrales subies et "des symptômes post-commotions qui perduraient", a-t-il annoncé dans un entretien au quotidien sportif français L'Equipe, publié samedi.

"Les symptômes continuaient chez moi". L'international sud-africain (28 ans, 56 sélections), recruté fin 2017 par le Racing 92 pour succéder à Dan Carter, s'est dit "soulagé" d'avoir pris cette décision : "je ne risquerai pas de subir une nouvelle blessure à la tête. Les symptômes continuaient chez moi ces dernières semaines et je ne voulais pas m'exposer à des dommages plus graves", a-t-il expliqué. L'ouvreur décrit "des jambes qui flageolent", des maux de tête, des migraines et des irritations oculaires. "Je n'ai pas pu faire la moindre séance de musculation ces deux derniers mois et demi parce que j'avais un terrible mal de tête", confie-t-il.

"J'ai suivi l'opinion des spécialistes". Avant son arrivée en France, le Springbok avait déjà envisagé d'arrêter le rugby en raison de trois commotions, dont "deux vraiment majeures" endurées en Afrique du Sud en juin 2016 et mai 2017. Après cette dernière, le numéro 10 avait attendu six mois avant de rejouer. Mais les symptômes sont revenus après une nouvelle commotion subie à Oyonnax fin décembre 2017. "Ils ont duré environ quarante jours. J'ai pu rejouer fin février. Je me sentais O.K. mais je n'étais pas à mon meilleur niveau", détaille Lambie, chez qui les symptômes ont empiré ces derniers mois alors qu'il se remettait d'une rupture des ligaments croisés du genou droit.

"J'ai suivi les conseils de deux neurologues (...). Leurs avis se rejoignaient : ils me conseillaient d'arrêter le rugby. (...) J'ai donc suivi l'opinion des spécialistes", résume Lambie, qui fait ainsi une croix sur ses espoirs de disputer en septembre une troisième Coupe du monde, après 2011 et 2015.

Europe 1
Par Europe1.fr avec AFP