Rallye : Sébastien Ogier quitte Citroën, qui jette l'éponge

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Le pilote français Sébastien Ogier, lors de la présentation du Championnat du Monde des Rallyes FIA Catalogne 2019 à Salou, le 24 octobre 2019. © PAU BARRENA / AFP
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Sébastien Ogier, sextuple champion du monde des rallyes, a annoncé quitter Citroën, qui, par effet domino, "a décidé de mettre un terme à son programme sportif en WRC 2020". 

Le sextuple champion du monde des rallyes, Sébastien Ogier, a décidé mercredi de quitter Citroën, précipitant en retour le retrait de la marque au chevron du WRC à partir de 2020. "Suite à la décision de Sébastien Ogier de quitter Citroën Racing à l'issue de cette saison en Championnat du monde des rallyes, Citroën a décidé de mettre un terme à son programme sportif en WRC 2020 du fait de l'absence de pilote disponible pour la saison 2020", a écrit Citroën sur Twitter.

L'écurie française, présente en WRC entre 1984 et 1986 puis dans les années 2000 et 2010 avec un retour en 2017, laissera forcément un énorme vide. Avec huit titres constructeurs, neuf chez les pilotes, 102 victoires (un record) et 257 podiums, Citroën aura marqué le WRC de son empreinte, avec la suprématie de Sébastien Loeb de 2004 à 2012.

Citroën dans l'impasse depuis quelques années

Mais la belle dynamique s'était enrayée ces dernières années, avec seulement six succès en 40 épreuves et une incapacité à se mêler à la lutte chez les constructeurs (quatrième en 2017 et 2018, troisième en 2019).

En 2019, Citroën avait fait revenir Ogier, pilote maison entre 2008 et 2011, avec l'objectif de retrouver les sommets en Mondial. Mais le Français, âgé de 35 ans, sacré à six reprises entre 2013 et 2018 avec Volkswagen (2013-2016) puis avec M-Sport Ford (2017-2018), a dû finalement se contenter d'une troisième place au classement des pilotes remporté par Ott Tänak sur Toyota, avec trois petits succès au compteur.