WRC - Rallye de Catalogne : victoire de Loeb (Citroën), Ogier (M-Sport Ford) 2e et nouveau leader

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Sébastien Loeb renoue dimanche avec la victoire en WRC.
Sébastien Loeb renoue dimanche avec la victoire en WRC. © FRANCK FIFE / AFP
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Le Français Sébastien Loeb a remporté dimanche le Rallye de Catalogne en 3h12:08.8, devant son compatriote Sébastien Ogier. 

Le Français Sébastien Loeb (Citroën) a remporté dimanche le Rallye de Catalogne, 12ème manche du Championnat du monde des rallyes (WRC), pour seulement deux secondes 9/10 devant son compatriote Sébastien Ogier (M-Sport Ford). Avant la dernière manche prévue en Australie dans trois semaines, Ogier, en quête d'un 6ème titre, devance désormais le Belge Thierry Neuville (Hyundai), 4ème dimanche, de trois points, et de 23 unités l'Estonien Ott Tänak (Toyota), 6ème à plus d'une minute, qui peut encore être sacré. Le Gallois Elfyn Evans (M-Sport Ford) complète le podium, à 16 secondes 5/10 de Loeb.

79ème succès pour Loeb. "J'aurais aimé gagner mais je suis content d'avoir inscrit beaucoup de points", a affirmé Ogier, qui aura le handicap de balayer la terre de Nouvelle-Galles du Sud le vendredi lors de la prochaine épreuve en raison de son statut de leader. "C'est toujours mieux d'avoir plus de points : même si je vais ouvrir la route là-bas, (Neuville) devra quand même en marquer plus que moi", a assuré le Gapençais. De son côté, Loeb, nonuple champion du monde des rallyes, qui effectuait sa 3ème pige de la saison en WRC, a amélioré son record de victoires en signant son 79ème succès, le 9ème en Catalogne. Le dernier remontait au Rallye d'Argentine 2013.

"C'est dingue de renouer avec la victoire en WRC". "C'est incroyable, je ne pouvais pas y croire", a-t-il expliqué très ému aux côtés de son fidèle copilote monégasque Daniel Elena après avoir franchi la ligne d'arrivée sous un soleil retrouvé. "J'ai galéré tous les matins à trouver le rythme, excepté ce matin", a indiqué l'Alsacien, qui a dominé les deux premières spéciales de dimanche grâce un choix audacieux de pneus durs. "C'est dingue de renouer avec la victoire en WRC six ans après", a souligné Loeb, qui ne sait pas de quoi son avenir sera fait en 2019 depuis l'annonce du retrait de Peugeot Sport du Championnat du monde de rallycross, où il évoluait depuis 2016. Citroën, que rejoindra Ogier l'an prochain, n'avait pas gagné depuis le Rallye de Catalogne 2017 et le succès du Britannique Kris Meeke, remercié en mai dernier.

Classement final officieux du Rallye de Catalogne, au terme de la 18ème et dernière épreuve spéciale, sous réserve de validation par la direction de course :

1. Sébastien Loeb-Daniel Elena (FRA-MON/Citroën C3) 3h12:08.8
2. Sébastien Ogier-Julien Ingrassia (FRA/Ford Fiesta) à 2.9
3. Elfyn Evans-Daniel Barritt (GBR/Ford Fiesta) 16.5
4. Thierry Neuville-Nicolas Gilsoul (BEL/Hyundai i20) 17.0
5. Dani Sordo-Carlos Del Barrio (ESP/Hyundai i20) 18.6
6. Ott Tänak-Martin Järveoja (EST/Toyota Yaris) 1:03.9
7. Esapekka Lappi-Janne Ferm (FIN/Toyota Yaris) 1:16.6
8. Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila (FIN/Toyota Yaris) 1:26.4
9. Craig Breen-Scott Martin (IRL-GBR/Citroën C3) à 2:07.0
10. Andreas Mikkelsen-Anders Jaeger (NOR/Hyundai i20) 2:48.2
11. Teemu Suninen-Mikko Markkula (FIN/Ford Fiesta) 3:52.0
12. Kalle Rovanperä-Jonne Halttunen (FIN/Skoda Fabia) 8:39.6 (1er catégorie WRC2)
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