Football : fin de carrière pour le Néerlandais Wesley Sneijder, 35 ans

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Wesley Sneijder a terminé sa carrière par deux saisons au Qatar.
Wesley Sneijder a terminé sa carrière par deux saisons au Qatar. © KARIM JAAFAR / AFP
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Le meneur de jeu des Pays-Bas est passé près d'une victoire en Coupe du monde, en 2010. Il a aussi fait un passage à Nice, en 2017-2018.

Le milieu de terrain emblématique des Pays-Bas, Wesley Sneijder, 35 ans, a laissé entendre qu'il avait terminé sa carrière professionnelle, dans une interview diffusée lundi par la chaîne du FC Utrecht, club de sa ville natale. "Mon sentiment pour la ville est grand. Maintenant que j'ai arrêté de jouer au football, je veux un endroit agréable pour partager mes souvenirs", a affirmé celui qui compte 134 sélections avec les Oranje (un record).

Un petit gabarit précieux au milieu de terrain

Wesley Sneijder regardera désormais les matches du FC Utrecht, au stade Galgenwaard, depuis sa propre loge rejoignant le FC Utrecht Business Club, a annoncé ce dernier dans un communiqué. Évoluant au Qatar la saison dernière, il avait annoncé en mars 2018 mettre un terme à sa carrière internationale, nourrissant des rumeurs sur une possible reconversion comme entraîneur.

Le numéro 10 batave fait ses débuts en sélection le 30 avril 2003 lors du match amical contre le Portugal (1-1). Il a alors 19 ans et évolue à l'Ajax Amsterdam. Joueur de petit gabarit (1,70 m), le Néerlandais se distingue par sa vision du jeu, sa technique soyeuse et ses qualités de dribbleur.

Si près du Ballon d'Or

Il réalise sa plus belle saison en 2009-2010 : triplé historique avec l'Inter Milan (championnat - Coupe d'Italie - Ligue des champions), finaliste du Mondial avec les Pays-Bas et co-meilleur buteur de la compétition. Le Ballon d'Or lui tend les bras, mais c'est finalement Lionel Messi qui a été sacré, à la faveur du changement du système de vote.

Lors de la Coupe du monde 2014, il finit à la troisième place avec sa sélection. Outre l'Ajax et l'Inter, Sneijder a également porté le maillot du Real Madrid, de Galatasaray et a évolué brièvement à Nice (huit matches), pour finir par deux saisons à Al Gharafa au Qatar.