La réplique de la grotte de Lascaux a franchi le cap du million de visiteurs

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Lascaux IV avait passé la barre des 500.000 visiteurs en décembre 2017, un an seulement après son ouverture. (Photo d'illustration)
Lascaux IV avait passé la barre des 500.000 visiteurs en décembre 2017, un an seulement après son ouverture. (Photo d'illustration) © AFP
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Ouverte fin 2016, la réplique de la célèbre grotte inaccessible au public depuis 1963, avait déjà passé le cap des 500.000 visiteurs en à peine un an. 

Lascaux IV, réplique grandeur nature de la grotte de Lascaux en Dordogne ouverte fin 2016, a accueilli jeudi son millionième visiteur, a indiqué André Barbé le directeur général de la Semitour, l'exploitant du site.

"Le millionième visiteur a été identifié et remercié ce jeudi matin, il fait partie d'un couple et leurs deux enfants, originaires du nord de la France. Ils sont repartis avec une belle valise de produits régionaux et ont gagné le droit de revenir nous voir gratuitement autant de fois qu'ils veulent pendant un an!", a expliqué André Barbé. Pour ce responsable, "Lascaux, c'est une histoire magique, une marque imprimée dans la mémoire collective". "Depuis 1983 et Lascaux II, on s'est aperçu qu'une copie pouvait avoir autant de succès que l'original, c'est ce qui fait la force de Lascaux", a-t-il relevé. 

La grotte ornée originale, vieille de 18.000 ans et surnommée "Chapelle sixtine de la Préhistoire", est inaccessible au public depuis 1963 pour des raisons de conservation.

Jusqu'à 4.000 personnes par jour en juillet-août

Au Centre international de l'art pariétal Lascaux IV, les conditions d'hygrométrie, de température et d'environnement sonore sont toutefois similaires à celles de l'originale, découverte par quatre adolescents en 1940 à Montignac. "On a cette chance d'avoir un joyau : cette couleur, cette pigmentation, ces dessins, ces gravures... Cette richesse formidable et incomparable est parfaitement comprise par le public", assure André Barbé. Depuis son ouverture le 15 décembre 2016, Lascaux IV a été vue par plus de 30.000 visiteurs par mois en moyenne, soit un peu plus de 1.000 visiteurs par jour en moyenne. "Mais même si nous sommes ouverts à l'année, nous faisons 60% de notre chiffre d'affaires en juillet-août, quand la fréquentation peut monter jusqu'à 4.000 personnes par jour certains jours", précise André Barbé.

Selon lui, 80% de la clientèle est française. Les étrangers viennent principalement d'Europe, Anglais et Néerlandais en tête. Lascaux IV avait passé la barre des 500.000 visiteurs en décembre 2017, un an seulement après son ouverture. Son objectif était ensuite d'attirer autour de 330.000 personnes par an. Toujours ouvert, Lascaux II reçoit environ 70.000 visiteurs par an et Lascaux III continue son chemin d'exposition internationale itinérante. Elle est à Munich jusqu'en septembre et s'installera à Naples en février 2020.

"J'ai une pensée pour ces quatre adolescents découvreurs, dont le dernier survivant Simon Coencas", a ajouté André Barbé. "Ce sont eux qui nous ont transmis cette marque magnifique qu'est Lascaux".