Japon : un satellite lanceur de météorites sur orbite pour un spectacle spatial inédit

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Vendredi, le lanceur Epsilon-4 a décollé avec à son bord sept ultra-petits satellites démonstrateurs de diverses technologies "innovantes".
Vendredi, le lanceur Epsilon-4 a décollé avec à son bord sept ultra-petits satellites démonstrateurs de diverses technologies "innovantes". © JIJI PRESS / AFP
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Vendredi, une fusée japonaise a placé en orbite sept mini-satellites dont un destiné à déclencher début 2020 une pluie artificielle de météorites. 

Une petite fusée japonaise  a placé vendredi en orbite sept mini-satellites, dont un destiné à créer une pluie artificielle de météorites, sorte de feu d'artifice spatial. L'idée de ce spectacle céleste inédit revient à une jeune société basée à Tokyo qui a mis au point le dispositif.

400 minuscules boules. L'engin, qu'a largué dans l'univers interstellaire le petit lanceur Epsilon-4, doit libérer 400 minuscules boules qui brilleront lorsqu'elles traverseront l'atmosphère en début d'année prochaine au-dessus de Hiroshima.

Des technologies "innovantes" placées en orbite. La fusée, qui a décollé vendredi matin du centre spatial d'Uchinoura, embarquait un total de sept ultra-petits satellites démonstrateurs de diverses technologies "innovantes", selon Nobuyoshi Fujimoto, porte-parole de l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale (Jaxa). Les engins ont bien été placés en orbite comme prévu, un succès non négligeable pour Epsilon.

Pour faire rêver "le monde entier". Le satellite d'ALE, en orbite à 500 kilomètres au-dessus de la Terre, descendra progressivement à 400 kilomètres au cours de la prochaine année. Un autre est censé le rejoindre dans quelques mois. ALE voudrait faire rêver "le monde entier" avec "ses étoiles filantes sur commande" éjectées au bon endroit, à la bonne vitesse et dans la bonne direction, selon un procédé technique gardé bien secret.

Un spectacle de quelques secondes seulement. Les étoiles (de diverses couleurs) devraient briller pendant plusieurs secondes avant d'être complètement consumées. Si tout se passe bien et que le ciel est dégagé, l'événement de 2020 pourrait être visible par des millions de personnes, y compris dans des zones urbaines distantes et à forte pollution lumineuse comme Tokyo, selon la firme.

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