Trump, sous le feu des critiques, annonce une visite à Porto Rico

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Donald Trump était notamment accusé de considérer les 3,4 millions d'habitants de l'île comme des citoyens de seconde zone, alors que les Portoricains ont la nationalité américaine.

Le président américain Donald Trump a annoncé mardi qu'il se rendrait la semaine prochaine à Porto Rico, pour couper court aux critiques sur la lenteur de l'aide apportée par son administration à ce territoire américain dévasté par l'ouragan Maria. Le président s'est entretenu mardi avec Ricardo Rossello, le gouverneur de Porto Rico, et lui a promis "l'assistance continue" de l'Etat fédéral. 

L'aide fédérale pas assez rapide ? Donald Trump était notamment accusé de considérer les 3,4 millions d'habitants de l'île comme des citoyens de seconde zone, alors que les Portoricains ont la nationalité américaine, même s'ils n'ont pas le droit de vote. Selon ses détracteurs, l'aide fédérale avait été plus rapide pour le Texas et la Floride, touchés respectivement par les ouragans Harvey et Irma fin août et début septembre. Une semaine après le passage de Maria, l'aide arrive lentement sur l'île, qui manque d'eau potable, d'électricité ou de carburant. Les opérations de déblaiement sont également lentes à se mettre en place. De longues files se forment chaque jour devant les supermarchés ou les stations-service.

11.437 personnes dans des refuges. Selon les autorités, 11.437 personnes étaient encore abritées dans des refuges mardi soir. Depuis lundi soir, 150 camions remplis de carburant ont quitté les dépôts pour alimenter les stations-service. Par ailleurs, 42% de la population n'a pas accès à l'eau potable et seuls 21 des 69 hôpitaux sont ouverts. L'USNS Comfort, un navire-hôpital avec une capacité d'un millier de lits, basé en Virginie (sud-est), doit bientôt rallier l'île. Cette catastrophe naturelle s'ajoute à une crise économique, alors que Porto Rico est en faillite avec une dette de plus de 70 milliards de dollars.

Une aide désorganisée. Alors que l'île est "pratiquement paralysée", la maire de la capitale San Juan, Carmen Yulin Cruz, a dénoncé la désorganisation de l'aide venue du gouvernement ou des ONG américaines. "Il y a des gens, l'aide est arrivée", mais "quelqu'un doit structurer la logistique", a expliqué Carmen Yulin Cruz sur CBS. La ministre adjointe à la Sécurité intérieure, Elaine Duke, a affirmé que plusieurs centaines de personnel fédéral participaient aux opérations de secours.

Lundi soir, Donald Trump avait estimé que Porto Rico était "en difficulté" à cause de sa situation économique. La Maison Blanche avait auparavant affirmé que la réaction du gouvernement avait été "sans précédent en termes de déblocage de fonds fédéraux". Le spectre de ces fonds a été élargi mardi.