Syrie : attentat suicide contre la coalition menée par Washington dans le nord

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© DELIL SOULEIMAN / AFP
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Un attentat suicide a visé mercredi une patrouille de la coalition internationale antidjihadistes, dans le nord de la Syrie, faisant au moins 16 morts, dont quatre Américains.

Seize personnes, dont quatre Américains, ont été tuées mercredi dans un attentat suicide revendiqué par le groupe djihadiste Etat islamique (EI) à Minbej en Syrie, l'attaque la plus meurtrière contre les forces américaines de la coalition internationale depuis 2014 dans ce pays. "Deux militaires, un employé civil du ministère de la Défense et un employé d'un sous-traitant du Pentagone ont été tués, et trois autres militaires ont été blessés lors d'une interaction locale à Minbej, en Syrie, le 16 janvier", a indiqué le commandement central de l'armée américaine (Centcom) dans un communiqué.

Sept civils tués. Douze autres personnes - sept civils et cinq combattants d'une force arabo-kurde qui accompagnaient la patrouille américaine - ont également péri dans cet attentat près d'un restaurant du centre de Minbej, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH). Une vidéo filmée par une agence kurde locale sur les lieux du drame montre une façade noircie et complètement éventrée, le sol couvert de gravats avec du sang sur le mur. Après l'attaque, des blindés arborant le drapeau américain étaient visibles dans les rues de Minbej, tandis que des soldats armés montaient la garde.

L'EI a revendiqué, dans un communiqué sur l'application Telegram, l'attentat mené par un kamikaze qui a fait détoner sa veste d'explosifs au milieu d'une "patrouille comprenant des membres de la coalition croisée". En 2016, les Forces démocratiques syriennes (FDS), une force arabo-kurde soutenue par la coalition internationale, ont chassé l'EI de Minbej. En 2017, le Pentagone a affirmé que des militaires américains avaient été déployés dans le secteur de Minbej. Malgré les défaites infligées à l'EI, qui a vu les territoires sous son contrôle se réduire comme peau de chagrin, le groupe djihadiste parvient encore à mener des attentats meurtriers.

Empêcher l'EI de "rétablir son califat". L'attaque de Minbej est la plus meurtrière pour les forces américaines en Syrie, au vu des chiffres du Pentagone, qui a rapporté la mort ces dernières années de deux Américains tombés au combat dans ce pays, dans deux incidents distincts. Elle intervient après l'annonce en décembre d'un retrait prochain des troupes américaines de Syrie. Donald Trump avait justifié ce désengagement en assurant que l'EI avait été vaincu. "Alors que nous commençons à rapatrier nos troupes, le peuple américain peut être assuré que, pour le bien de nos soldats, de leurs familles et de notre pays, nous ne permettrons jamais aux vestiges de l'EI de rétablir leur califat malfaisant et meurtrier, ni aujourd'hui, ni jamais", a déclaré dans un communiqué le vice-président Mike Pence.