Plus de 4.300 chrétiens tués en raison de leur foi en un an dans le monde, en hausse de 40%

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Quelque 245 millions de chrétiens sont persécutés dans le monde, selon un calcul de l'ONG Portes ouvertes.
Quelque 245 millions de chrétiens sont persécutés dans le monde, selon un calcul de l'ONG Portes ouvertes. © ENRIQUE CASTRO / AFP
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Le Nigéria, la Corée du Nord ou encore l’Afghanistan figurent dans le peloton de tête des pays où les chrétiens ont été le plus persécutés en 2018.

Plus de 4.300 chrétiens ont été tués dans le monde en 2018, l'immense majorité au Nigeria, "en raison de leur foi", un nombre en nette hausse, pour la sixième année consécutive, selon l'ONG Portes ouvertes. Le nombre de chrétiens tués est passé de 3.066 à 4.305 entre novembre 2017 et octobre 2018, soit une hausse de 40%, affirme cette organisation protestante qui publie mercredi son index 2019 des 50 pays où les "chrétiens sont le plus persécutés".

1 chrétien sur 9 persécuté. Ainsi, 90% des chrétiens tués en 2018 dans le monde l'ont été au Nigeria (3.731 morts sur le sol nigérian, contre 2.000 en 2017). Dans ce pays, "les chrétiens font face à une double menace", le groupe djihadiste Boko Haram et les éleveurs peuls, note l'ONG. Au total, 245 millions de chrétiens - catholiques, orthodoxes, protestants, baptistes, évangéliques, pentecôtistes, chrétiens expatriés, convertis - sont persécutés, soit "1 chrétien sur 9", contre 1 sur 12 l'année dernière, ajoute l'organisation.

"En 2018 cela continue". Celle-ci entend par "persécution" à la fois les violences commises mais aussi une oppression quotidienne plus discrète. "L'index révèle une persécution contre les minorités chrétiennes qui s'accroît d'année en année. En 2018 cela continue", écrit, en préambule de ce texte, Michel Varton, directeur de Portes ouvertes. En un an, "le nombre d'églises ciblées (fermées, attaquées, endommagées, incendiées ... ndlr) a presque doublé, passant de 793 à 1.847". "Le nombre de chrétiens détenus passe de 1.905 à 3.150" dans la même période.

Triste classement. Pour les persécutions en général, la Corée du Nord figure à nouveau, comme les années précédentes, en tête de ce classement annuel, même s'il n'est pas possible de connaître, faute de "données fiables", le nombre de morts dans ce pays. L'ONG relève pour autant que "des dizaines de milliers de chrétiens (y) sont enfermés dans des camps de travaux forcés". Suivent l'Afghanistan, la Somalie, la Libye, le Pakistan, le Soudan, l'Erythrée, le Yémen, l'Iran, l'Inde, la Syrie.

Des chiffres "en dessous de la réalité". Portes ouvertes, partenaire d'Open Doors international (qui agit dans 60 pays), prévient que les chiffres de tués, qui ne concernent que les assassinats "prouvés de manière certaine" sur la foi d'informations recoupées émanant du terrain, de la presse et d'internet, sont "en dessous de la réalité". Cette association, qui "apporte un soutien spirituel, moral et humanitaire" aux chrétiens persécutés, existe en France depuis 1976.