Le pape refuse qu’on lui embrasse les mains et s’en explique

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Le Pape François veut éviter la propagation des microbes entre fidèles.
Le Pape François veut éviter la propagation des microbes entre fidèles. © ALBERTO PIZZOLI / AFP
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Alors qu'une vidéo montrant le pape François tentant d'éviter que des fidèles lui baisent la main a fait le tour des réseaux sociaux, le Vatican a expliqué que le souverain pontife voulait éviter de propager des microbes. 

Les images étaient devenues virales, allant jusqu'à pousser l'entourage du souverain pontife à s'expliquer. Le pape François, qui avait soustrait ostensiblement sa main droite lundi à une longue file de fidèles cherchant avec insistance à embrasser son anneau, a expliqué avoir agi par crainte de propager des microbes entre fidèles, a précisé jeudi le Vatican.

Les traditionalistes attaquent le pape. Un montage vidéo d'un moment de la visite papale, lundi au sanctuaire de Lorette, dans le centre de l'Italie, a fait le tour des réseaux sociaux. Les images montrent clairement qu'il goûte peu les baisers sur son anneau, assortis de courbettes, tentés par une longue file de fidèles à la fin d'une messe. Il retire sa main avec une certaine brusquerie tout en souriant aux pèlerins, qu'il semble vouloir expédier au plus vite. Avant cette séquence, la vidéo montre un pape prenant plus de temps à saluer des dizaines de capucins, puis des religieuses. Certains lui serrent la main, d'autres l'embrassent, quelques-uns baisent son anneau pontifical.

Alimenté notamment par les commentateurs les plus traditionalistes de l'Eglise, à l'attaque contre le pape, le montage a suscité toutes les interprétations.

Le pape "aime embrasser les gens". "Le pape m'a dit que le motif pour lequel il ne permettait pas le baiser à Lorette était l'hygiène. Pas pour lui, mais pour éviter la contagion quand il y a de longues files de personnes. Personnellement, lui aime embrasser les gens", a expliqué jeudi le directeur de la salle de presse du Saint-Siège, Alessandro Gisotti. 

Les génuflexions sont déconseillées aux visiteurs par les membres du protocole du pape François, qui ne les apprécie pas, à l'instar de son prédécesseur Benoît XVI. La bague au centre de toutes les interrogations cette semaine n'est pas "l'anneau du pêcheur" en argent doré que François a reçu lors de sa messe d'installation et qui symbolise le pouvoir papal. Il s'agit de l'anneau reçu lors de son ordination épiscopale en 1992 à Buenos Aires, relève le journal français La Croix, son "anneau de pêcheur" se trouvant sous la garde de la Secrétairie d'Etat.