Le Japon va se doter de porte-avions, une première depuis la Deuxième guerre mondiale

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Le Japon dispose déjà d'un important arsenal militaire et d'une armée forte d'environ 250.000 hommes. © KAZUHIRO NOGI / AFP
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Dans son plan de défense quinquennal adopté mardi, le Japon souhaite se prémunir des menaces que représentent à ses yeux la Chine et la Corée du Nord. 

Le gouvernement japonais a approuvé mardi un plan de défense quinquennal comprenant l'entrée dans l'arsenal de deux porte-avions, une première depuis la fin de la Deuxième guerre mondiale. Tokyo justifie cette approche par la présence militaire croissante de la Chine dans la région. Le Japon dispose déjà d'un important arsenal militaire et d'une armée forte d'environ 250.000 hommes.

Pas des portes-avions classiques. Deux bâtiments initialement conçus pour des manœuvres d'hélicoptères vont être modifiés pour permettre également les décollages courts et atterrissages verticaux de chasseurs. Il ne s'agira toutefois pas de porte-avions ayant toutes les capacités d'un porte-avion classique en particulier du fait que les appareils ne resteront pas stationnés sur ces navires, a cependant insisté un fonctionnaire du ministère de la Défense.

Par ailleurs, le gouvernement prévoit l'acquisition sur la prochaine décennie de 42 avions furtifs compatibles avec ces destroyers (les modèles F35B sont favoris), ainsi que l'achat de 105 F35A, des commandes qui, si elles se confirment, devraient en partie satisfaire le souhait de rééquilibrage des échanges commerciaux nippo-américains maintes fois exprimé par le président Donald Trump.

La Corée du Nord et la Chine, deux menaces. Le plan de défense quinquennal, qui englobe aussi des mesures pour la cyber-sécurité et la surveillance spatiale, est assorti jusqu'à mars 2024 d'un budget de l'ordre de 27.470 milliards de yens (environ 215 milliards d'euros). L'équipe du Premier ministre Shinzo Abe juge nécessaire que le Japon se dote de moyens plus performants compte tenu de la menace "très inquiétante" que représente selon lui l'extension des activités maritimes et aériennes de la Chine en Asie, de même que la Corée du Nord,toujours jugée imprévisible.
"Donner plus de flexibilité opérationnelle" aux forces d'autodéfense. L'opposition, elle, estime que ces initiatives gouvernementales éloignent encore plus le pays du principe de limiter son arsenal à l'autodéfense. Le gouvernement rétorque que la présence militaire japonaise dans la région allant d'Okinawa (extrême-sud du Japon) à Taïwan reste "très, très petite" et que c'est se méprendre que de penser que la transformation de deux navires va doter le pays de puissants porte-avions. Le but est, selon lui, de "donner plus de flexibilité opérationnelle" aux forces d'autodéfense (nom de l'armée nippone) face à une Chine qui se montre menaçante en dépêchant régulièrement des navires autour d'îles inhabitées que les deux pays se disputent depuis des décennies.