La tempête Leslie frappe le Portugal et s'essouffle en atteignant l'Espagne

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Des centaines de milliers de personnes ont été privées de courant et plusieurs dizaines ont dû quitter leurs maisons.
Des centaines de milliers de personnes ont été privées de courant et plusieurs dizaines ont dû quitter leurs maisons. © CARLOS COSTA / AFP
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La tempête Leslie s'est abattue dimanche sur le nord du Portugal, privant temporairement des centaines de milliers d'habitants d'électricité.

La tempête Leslie a frappé le Portugal dimanche matin avec des vents record de 176 km/h, arrachant des arbres et privant temporairement d'électricité des centaines de milliers de personnes, avant de baisser d'intensité dans le nord de l'Espagne.

"Le plus grand danger est passé". L'ouragan qui errait sur l'océan Atlantique depuis le 23 septembre s'est transformé en tempête post-tropicale à son arrivée sur les côtes portugaises aux toutes premières heures de dimanche. "Le plus grand danger est passé. Le phénomène a surtout affecté les régions du littoral centre et nord du pays", a déclaré à la presse le commandant de la protection civile portugaise, Luis Belo Costa.

Près de 2.500 incidents. Ces intempéries ont fait 28 blessés sans gravité, a détaillé la protection civile en début d'après-midi, précisant qu'une soixantaine de personnes ont dû être relogées. Alors que les prévisions météorologiques plaçaient la région de Lisbonne sur la trajectoire de la tempête, ce sont finalement les districts de Coimbra et Leiria, situés plus au nord et dans les terres, qui ont été les plus fortement touchés. Au total, les services de secours ont recensé près de 2.500 incidents, en grande majorité provoqués par des arbres arrachés ou des toitures endommagées par la violence du vent.

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© CARLOS COSTA / AFP

Plus de 300.000 foyers privés (temporairement) d'électricité. Quelque 324.000 personnes ont subi des coupures d'électricité, dont environ le tiers attendaient toujours que le courant soit rétabli, a déclaré la compagnie d'électricité EDP dans l'après-midi.

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© CARLOS COSTA / AFP

Des scènes de panique. À Figueira da Foz, principale ville côtière de la région de Coimbra située à environ 200 km au nord de Lisbonne, la population a vécu des moments de panique. "Je n'avais jamais vu une chose pareille. La ville semblait en état de guerre, avec des voitures écrasées par des arbres tombés", a témoigné à la télévision privée SIC un habitant qui assistait à un concert avec quelque 800 autres personnes. "Nous avons été bloqués pendant plus d'une heure dans la salle de spectacles, sans électricité et sans réseau téléphonique. Les gens étaient très inquiets", a-t-il ajouté.

Une finale de hockey interrompue. À Mealhada, dans le district d'Aveiro, dans le nord, la finale du championnat d'Europe féminin en hockey sur patins à roulettes entre le Portugal et l'Espagne a dû être interrompue à deux minutes de la fin, lorsqu'une partie de la couverture de l'enceinte sportive s'est envolée, provoquant la chute de débris sur la piste.

Pendant la nuit, la tempête a atteint l'extrême nord du Portugal et a continué de progresser vers l'Espagne en perdant de son intensité. La ville frontalière de Zamora, dans l'ouest, a enregistré des rafales de 100 km/h et des chutes de branches et d'arbres ont été signalés en début de matinée dans cette région. L'Espagne venait d'être très durement touchée par de fortes précipitations à Majorque, où douze personnes sont mortes dans des inondations mardi.

Une tempête d'ampleur exceptionnelle

Leslie menaçait alors d'être le plus puissant cyclone à atteindre le Portugal depuis 1842. Au cours de ces 176 dernières années, seul l'ouragan Vince avait touché terre en péninsule ibérique, dans le sud de l'Espagne, en 2005. En octobre 2017, les vents violents et la vague de chaleur amenés par l'ouragan Ophelia, passé au large du Portugal et de la région espagnole de Galice, avaient attisé des feux de forêt qui ont fait une quarantaine de morts. Ophelia avait ensuite touché terre en Irlande sous forme de tempête post-tropicale, tuant trois personnes.