La mise aux enchères de la cellule de Mandela fait des vagues

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Pendant la majeure partie de ses vingt-sept ans d'incarcération, Nelson Mandela a croupi dans ce petit carré de béton froid. © AFP
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Une fondation souhaitait mettre aux enchères une nuit dans la célèbre cellule de Nelson Mandela. De quoi susciter la colère du musée de Robben Island.

C'est une initiative qui passe mal au pays de 'Madiba'. La décision d'une fondation de mettre aux enchères une nuit dans la célèbre cellule de Nelson Mandela a suscité jeudi la vive colère du gardien des lieux, le musée de Robben Island, qui a fermement refusé toute "exploitation". Le mouvement CEO Sleepout a justifié son initiative en expliquant que les fonds récoltés serviraient à financer un programme d'éducation des détenus. Mis à prix à 250.000 dollars, le petit carré de béton froid où l'icône de la lutte anti-apartheid a croupi pendant la majeure partie de ses vingt-sept ans d'incarcération, a déjà suscité des offres allant jusqu'à 300.000 dollars, selon la fondation.

Le musée de Robben Island s'indigne. Le musée de Robben Island a fait savoir jeudi que, quelque soit le prix payé par l'heureux gagnant, il était catégoriquement exclu de lui ouvrir la grille de la fameuse geôle. "Nous condamnons fermement cette vente aux enchères". Nous sommes particulièrement attristés que l'héritage de Nelson Mandela soit ainsi exploité", a déclaré à l'AFP un porte-parole du musée, Morongoa Ramaboa. "En tant que site classé au patrimoine mondial de l'Unesco, nous n'aurions même jamais envisagé de mettre aux enchères la cellule de 'Madiba'. La préservation de notre patrimoine historique n'est pas négociable", a-t-il ajouté. 

L'annonce rapidement retirée. CEO Sleepout, qui a pris cette initiative à l'occasion du 100e anniversaire du premier président noir de l'Afrique du Sud (1994-1999) le 18 juillet, avait retiré jeudi à la mi-journée l'annonce des enchères sur son site Internet. La fondation Nelson Mandela a indiqué être totalement étrangère à cette initiative.