Coronavirus : Maduro propose du "pétrole contre des vaccins" pour le Venezuela

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Nicolas Maduro.
"Du pétrole contre des vaccins !", a lancé Nicolas Maduro lors d'un intervention à la télévision publique (Illustration). © JHONN ZERPA / Venezuelan Presidency / AFP
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Le président vénézuélien, Nicolas Maduro, a proposé dimanche lors d'une intervention télévisée d'échanger des vaccins pour lutter contre le Covid-19 contre du pétrole alors que son pays fait face à une deuxième vague de l'épidémie. Aucun vaccin n'est arrivé au Venezuela en raison d'un problème de dettes envers l'OMS.

Le président vénézuélien Nicolas Maduro a proposé dimanche du "pétrole contre des vaccins" alors que son pays, qui fait l'objet de sanctions économiques touchant notamment le secteur pétrolier, fait face à une deuxième vague de coronavirus. "Le Venezuela a des pétroliers, a des clients prêts à nous acheter du pétrole. Il consacrerait une partie de sa production pour obtenir les vaccins dont il besoin. Du pétrole contre des vaccins!", a-t-il lancé lors d'un intervention à la télévision publique. 

Objet de sanctions économiques

"Nous sommes prêts. Pétrole contre vaccins ! Mais nous n'allons les mendier à personne", a-t-il ajouté, dans une claire allusion à une initiative du principal opposant Juan Guaido qui a promis de libérer des fonds vénézuéliens aux Etats-Unis pour acheter des vaccins.

Le Venezuela et sa compagnie pétrolière PDVSA font l'objet de sanctions économiques internationales notamment de la part des Etats-Unis qui veulent évincer du pouvoir Nicolas Maduro, dont la réélection en 2018 est considérée comme frauduleuse par une partie de la communauté internationale.

Ancien géant pétrolier, le Venezuela produisait 520.000 barils/jour en février 2021 (chiffres Opep), loin des 3 millions de barils qu'il produisait en 2013. La chute de la production est antérieure aux sanctions mais le pays a désormais de grandes difficultés pour le commercialiser en raison de celles-ci.

Des vaccins qui n'arrivent pas

La formule "pétrole contre vaccins" fait écho au programme "Pétrole contre nourriture" mis en place par l'ONU pour venir en aide aux populations irakiennes malgré les sanctions économiques édictées après l'invasion du Koweït par l'Irak en 1990.

 

Le Venezuela a lancé en février une campagne de vaccination contre le Covid avec les vaccins russe Spoutnik V et chinois Sinopharm et doit en outre recevoir 60.000 vaccins cubains. Il avait auparavant réservé entre 1,4 et 2,4 millions de doses de ce vaccin à travers le dispositif Covax de l'Organisation mondiale de la Santé pour les pays les plus démunis. Aucun de ces vaccins n'est arrivé en raison d'un problème de dettes du Venezuela envers l'OMS, et le président Maduro tente depuis des semaines de débloquer des fonds gelés pour régler le litige. 

Le Venezuela a fait part le 15 mars de sa décision de refuser l'AstraZeneca, en raison d'éventuels effets secondaires, mais demande à recevoir des vaccins d'un autre fabricant.  Le pays de 30 millions d'habitants a enregistré 154.165 cas pour 1.532 décès selon le bilan officiel du 25 mars, des chiffres mis en doute par l'opposition alors que les hôpitaux et cliniques sont saturés selon des témoins. Les autorités s'inquiètent désormais de l'augmentation récente du nombre de cas et notamment de l'apparition du variant brésilien du virus.

Europe 1
Par Europe 1 avec AFP