Commerce : le Parlement européen approuve l'accord UE/Japon

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Les députés européens ont approuvé le texte par 474 voix contre 152.
Les députés européens ont approuvé le texte par 474 voix contre 152. © SEBASTIEN BOZON / AFP
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Ce texte négocié depuis 2013 est le plus vaste accord commercial jamais conclu par l'Union européenne. 

Le Parlement européen a approuvé mercredi un vaste accord commercial entre l'Union européenne (UE) et le Japon, le plus important jamais conclu, présenté comme "un symbole" face au protectionnisme de Donald Trump et la crise politique qui entoure le Brexit. Cet accord, approuvé par 474 voix pour, 152 contre et 40 absentions, doit entrer en vigueur le 1er février 2019.

C'est "un symbole, un signal", s'est félicitée la commissaire européenne au Commerce, Cecilia Malmström. "On montre que nous, on est en faveur d'un commerce ouvert, mais régulé."

Bientôt un accord avec le Royaume-Uni ? La conclusion de cet accord permet à l'UE d'affirmer son rôle de porte-drapeau du libre-échange, au moment où le multilatéralisme est plus que jamais remis en cause par les États-Unis. Cet accord pourrait servir de base à un éventuel traité commercial avec le Royaume-Uni après le Brexit.

"Tout est un peu dans l'incertitude avec le Royaume-Uni pour l'instant. Mais un jour ou l'autre, il faudra qu'on négocie quelque chose", qui ira "plus loin encore" que ce qui a été conclu avec le Japon, estime Cecilia Malmström.

Plus de 630 millions de personnes concernées. Ce texte négocié depuis 2013 est le plus vaste jamais conclu : il concerne plus de 630 millions de personnes et près d'un tiers du PIB mondial. Il couvrira, dès son entrée en vigueur prévue le 1er février, la quasi-totalité des échanges entre Bruxelles et Tokyo et profitera en particulier, selon Cecilia Malmström, à l'agriculture européenne.

À terme, 85% des produits agroalimentaires de l'UE pourront entrer au Japon sans droits de douane, mais parfois à l'issue de périodes de transition.