Australie : le cardinal Pell, numéro trois du Vatican, reconnu coupable de pédophilie

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George Pell crédit : WILLIAM WEST / AFP - 1280
Le cardinal George Pell a été reconnu coupable d'actes de pédophilie par un tribunal de Melbourne. © WILLIAM WEST / AFP
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Le cardinal australien George Pell, ancien argentier du Vatican, a été condamné par le tribunal de Melbourne pour une agression sexuelle et des attentats à la pudeur. L'information n'a été dévoilée que mardi à cause d'une interdiction faite aux médias d'évoquer l'affaire.

Le cardinal australien George Pell, numéro trois du Vatican, a été reconnu coupable d'agression sexuelle sur mineur, devenant ainsi le plus haut responsable de l'Église catholique condamné dans une affaire de pédophilie, a annoncé mardi un tribunal australien.

Reconnu coupable de cinq chefs d'accusation. Le tribunal de Melbourne a déclaré le cardinal de 77 ans coupable d'un chef d'agression sexuelle et de quatre chefs d'attentat à la pudeur contre deux enfants de chœur alors âgés de 12 et 13 ans, des faits commis dans la sacristie de la cathédrale Saint-Patrick de Melbourne dans les années 1990. Le prélat avait initialement rejeté ces accusations et le jury n'était pas parvenu à une décision lors d'un premier procès en septembre. Il a cependant été déclaré coupable lors d'un nouveau procès le 11 décembre.

Une interdiction de médiatiser l'affaire. Le tribunal de Melbourne avait cependant pris une "ordonnance de suppression" (suppressing order) qui interdisait aux médias toute mention de cette affaire, sous peine de poursuites. Cette obligation de silence avait été imposée dans le but de protéger le jury d'un second procès lors duquel le cardinal Pell devait initialement être jugé pour d'autres faits présumés.

Mais l'accusation a décidé de renoncer à cette seconde série de poursuites, ce qui a eu pour conséquence de lever mardi le blackout médiatique sur la première affaire, autorisant les médias à annoncer le verdict de culpabilité.

La peine sera fixée mercredi. La peine à laquelle le cardinal sera condamné n'a pas été fixée. Une nouvelle audience est prévue mercredi. Les avocats du cardinal ont d'ores et déjà annoncé son intention de faire appel. George Pell, qui avait pris congé de ses fonctions au Vatican pour se défendre, reste cependant sur le papier à la tête du secrétariat pour l'économie du Saint-Siège, soit le numéro trois du Vatican.

Le Saint-Siège a exprimé mardi son "profond respect" pour la justice australienne. "C'est une nouvelle douloureuse qui, nous en sommes bien conscients, a choqué beaucoup de monde, pas seulement en Australie. Comme nous l'avons déjà fait plusieurs fois, nous réaffirmons notre plus profond respect pour les autorités judiciaires australiennes", a annoncé le Vatican dans un communiqué lu par son porte-parole Alessandro Gisotti.