EN IMAGES - À Portsmouth, vétérans et dirigeants mondiaux célèbrent le "Jour J"

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Commémoration du Débarquement à Portsmouth en 2019 (1280x640) Daniel LEAL-OLIVAS / AFP
Les gardes britanniques ont rendu hommage aux militaires tombés au combat lors du Débarquement de Normandie, en 1944. © Daniel LEAL-OLIVAS / AFP
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Des vétérans, mais aussi les dirigeants de seize pays, parmi lesquels Emmanuel Macron, Donald Trump ou encore la reine d'Angleterre, ont participé mercredi aux célébrations du 75ème anniversaire du Débarquement à Portsmouth, en Angleterre.
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Donald Trump, Emmanuel Macron et la reine Elizabeth II ont donné mercredi à Portsmouth le coup d'envoi des célébrations du 75ème anniversaire du Débarquement en rendant hommage aux héros qui contribuèrent à la libération de l'Europe du joug nazi.

Portsmouth, port de départ pour la Normandie

Portsmouth, dans le sud de l'Angleterre, avait été le port de départ pour Sword Beach, la plage normande la plus à l'est des cinq choisies pour le Débarquement des Alliés en Normandie, plus grande opération de l'histoire de ce type en nombre de navires engagés. Au soir du 6 juin 1944, plus de 150.000 Alliés avaient pris pied sur le sol français, dont plus de 10.000 furent tués, blessés ou disparurent, selon les chiffres du Mémorial de Caen.

Les célébrations, qui se poursuivront jeudi en France, ont commencé avec la projection sur un écran géant d'images du "D-Day" montrant ces soldats qui, le courage en bandoulière et au péril de leur vie, débarquèrent sur les plages de Normandie.

Trump lit une prière, Macron une lettre d'adieu d'un jeune résistant

Une dizaine de vétérans sont ensuite montés sur scène, parfois appuyés sur une canne, avant d'être salués par une ovation debout du public et de représentants ou dirigeants de seize pays. Au côté de la reine et des présidents américain Donald Trump et français Emmanuel Macron figuraient notamment les Premiers ministre britannique Theresa May, le Canadien Justin Trudeau et la chancelière allemande Angela Merkel.

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© Mandel NGAN / AFP

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© ISABEL INFANTES / AFP

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© Jack Hill / POOL / AFP

Donald Trump, qui concluait à cette occasion une visite d'État au Royaume-Uni entamée lundi, a lu une prière que son prédécesseur Franklin D. Roosevelt déclama à la radio au soir du 6 juin 1944 en soutien à ceux qui combattaient alors pour "libérer une humanité souffrante". 

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© Daniel LEAL-OLIVAS / AFP

Emmanuel Macron a lu pour sa part la poignante lettre d'adieu d'un jeune résistant, Henri Fertet, fusillé à l'âge de 16 ans. Après 87 jours d'emprisonnement et de torture, il écrivit à ses parents : "Je meurs pour ma patrie. Je veux une France libre et des Français heureux. (…) Quelle mort sera plus honorable pour moi que celle-là ? Adieu, la mort m'appelle, je ne veux ni bandeau ni être attaché". "C'est quand même dur de mourir. Mille baisers. Vive la France". Après la lecture de la lettre, en français, le baryton britannique Willard White a entonné Le Chant Des Partisans.

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© Chris Jackson / POOL / AFP

250 vétérans prennent la mer

Dans la soirée, quelque 250 vétérans britanniques ont pris le large vers la France, dans le sillage de leur périple, 75 ans plus tôt, pour délivrer l'Europe du joug nazi. 

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© Ben STANSALL / AFP

"J'étais sur les côtes françaises pour appuyer les gens qui étaient envoyés à l'eau, pour essayer de les faire sortir de l'eau sains et saufs", a raconté à l'AFP Thierry Cordish, Britannique de 96 ans, un des vétérans présents mercredi. "Si on ne parle pas (du Débarquement), ça va disparaître, on va l'oublier, il faut conserver la mémoire", a-t-il ajouté.

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© Glyn KIRK / AFP

Les seize pays présents signent une "Déclaration" commune

Pour commémorer cette journée historique, les seize pays représentés à Portsmouth ont par ailleurs adopté une "Déclaration" pour "faire en sorte que les sacrifices du passé ne soient jamais vains et jamais oubliés". "Au cours des 75 dernières années, nos nations ont défendu la paix en Europe et dans le monde, la démocratie, la tolérance et l'État de droit", écrivent-ils. "Nous réitérons aujourd'hui notre engagement envers ces valeurs communes parce qu'elles soutiennent la stabilité et la prospérité de nos nations et de nos peuples. Nous travaillerons ensemble en tant qu'alliés et amis pour défendre ces libertés chaque fois qu'elles seront menacées".

Jeudi matin, Emmanuel Macron retrouvera Theresa May et des vétérans britanniques pour la pose de la première pierre d'un mémorial britannique en Normandie. Ce sera le dernier grand rendez-vous officiel de Theresa May avant sa démission vendredi. La Première ministre britannique a jeté l'éponge après avoir échoué à mettre en oeuvre le Brexit, initialement prévu le 29 mars, et désormais repoussé au 31 octobre. Elle assurera la transition jusqu'à la désignation de son successeur par son Parti conservateur, d'ici à la fin juillet.

À l'issue de la cérémonie à Portsmouth, Donald Trump, lui, doit se rendre en Irlande pour s'entretenir avec le Premier ministre Leo Varadkar. Il rejoindra ensuite son complexe hôtelier dédié au golf à Doonbeg, sur la côte ouest du pays. Des drapeaux américains étaient visibles aux alentours, ainsi qu'un important dispositif de sécurité. Le président américain sera jeudi en France pour la suite des commémorations du Débarquement.