Royaume-Uni : déjà sept candidats à la succession de Theresa May

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Boris Johnson est l'un des favoris pour succéder à Theresa May à la tête du Royaume-Uni.
Boris Johnson est l'un des favoris pour succéder à Theresa May à la tête du Royaume-Uni. © OLI SCARFF / AFP
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Plusieurs ministres ou anciens membres du gouvernement ont déclaré leur candidature au poste de chef des conservateurs et donc de Premier ministre après l'annonce de la démission de Theresa May, vendredi.

La course à la succession de la Première ministre britannique est ouverte, avec déjà sept candidats sur les rangs pour prendre le pouvoir et s'emparer de l'épineux dossier du Brexit après la démission de Theresa May, vendredi.

Trois nouveaux candidats

Dernières candidatures en date : celles de Dominic Raab, figure de la nouvelle garde des conservateurs et fugace ministre du Brexit ; de l'ancienne leader de la Chambre des Communes Andrea Leadsom, et de Matt Hancock, le ministre de la Santé. "Je mettrai en oeuvre le Brexit", a tweeté samedi ce dernier. "Pour réussir une négociation, il faut être prêt à claquer la porte", a déclaré Andrea Leadsom au Sunday Times. "Je préférerais que l'on quitte [l'Union européenne] avec un accord", a pour sa part écrit Dominic Raab.

Une même mission : le Brexit

Theresa May laisse en effet à son successeur la lourde tâche de mettre en oeuvre la sortie de l'UE du Royaume-Uni, dans un pays divisé sur la question, soit en renégociant un nouvel accord avec Bruxelles - celui qu'elle avait conclu a été rejeté trois fois par les députés -, soit en optant pour une sortie sans accord.

La Première ministre a annoncé vendredi qu'elle quitterait ses fonctions le 7 juin, exprimant son "profond regret" d'avoir échoué dans ses tentatives de concrétiser le Brexit, trois ans après le référendum qui l'a décidé par 52% des voix.

Theresa May assurera la transition jusqu'à ce que les 100.000 membres de son Parti conservateurs choisissent, d'ici au 20 juillet, entre les deux candidats sélectionnés par les députés tories, un nouveau leader, qui deviendra le prochain chef du gouvernement. L'annonce de Theresa May a sonné le début d'une lutte pour le pouvoir de deux mois chez les conservateurs. 

Le futur Premier ministre sera confronté aux mêmes rapports de force à la Chambre des Communes, avec les travaillistes en tant que principale force d'opposition, puisque son arrivée n'est pas liée à de nouvelles élections législatives.

Boris Johnson reste le grand favori

Boris Johnson, 54 ans, n'avait pas attendu la déclaration de la Première ministre pour se dire candidat à son poste. Grand favori des militants de base du Parti conservateur, cet ancien ministre des Affaires étrangères et ex-maire de Londres a été un des artisans de la victoire du Brexit au référendum de 2016.

Il a déclaré vendredi qu'il chercherait à renégocier l'accord conclu par Theresa May avec Bruxelles. Mais "nous quitterons l'Union européenne le 31 octobre, accord ou pas", a-t-il dit, s'opposant ainsi à tout nouveau report de cette date butoir.

Plusieurs ministres candidats

Dans un entretien avec le Sunday Times, l'actuel ministre des Affaires étrangères Jeremy Hunt s'est lui aussi déclaré candidat, estimant que "ce qui importe est si vous croyez au Brexit, pas comment vous avez voté en 2016". 

Le ministre du Développement international Rory Stewart et l'ex-ministre du Travail Esther McVey ont également confirmé leur candidature. D'autres pourraient suivre dans les prochains jours. Parmi les poids lourds prometteurs, figurent le ministre de l'Environnement Michael Gove et le ministre de l'Intérieur Sajid Javid.