Décès à 85 ans du producteur de musique soul Rick Hall

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Rick Hall est mort à 85 ans dans l'Alabama. (Photo d'archives datant de 2015)
Rick Hall est mort à 85 ans dans l'Alabama. (Photo d'archives datant de 2015) © JASON DAVIS / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Rick Hall, mort à 85 ans près du studio qu'il avait fondé, avait produit des artistes renommés comme Otis Redding, Little Richard ou encore Aretha Franklin.

L'Américain Rick Hall, producteur de musique devenu un grand nom de la soul, est mort à 85 ans dans sa ville de Muscle Shoals, petite cité de l'Alabama à laquelle il donna une envergure internationale.

"Nous espérons que le groupe de musique du paradis est prêt". L'auteur est mort mardi des suites d'un cancer près du célèbre studio Fame qu'il avait fondé, a annoncé sa famille mercredi dans un communiqué. "Nous espérons que le groupe de musique du paradis est prêt. Sinon il va y avoir un problème", a écrit la famille dans son hommage.

Un producteur à succès. Rick Hall fit de son studio un lieu incontournable de la musique soul aux États-Unis. Il produisit, entre autres, Otis Redding, Little Richard ou Aretha Franklin, qui avait notamment enregistré l'un de ses premiers succès, I Never Loved a Man (the Way I Love You) chez Fame.

"Je me sens noir". La réussite et l'influence dans le milieu afro-américain de ce producteur blanc qui connut une enfance baignée dans la pauvreté sont d'autant plus remarquables qu'elles se bâtirent dans l'Alabama ségrégationniste. "Je suis un des leurs. Je me sens noir", expliqua un jour Rick Hall à la télévision.

D'abord attiré par la musique country, Rick Hall trouva des passerelles naturelles avec la soul, deux genres pourtant racialement marqués aux antipodes. "Les chansons country et soul", détaillait ainsi le producteur au magazine No Depression, "parlent souvent de grandir comme un pouilleux, d'essayer de se forger une vie meilleure, d'amour sans espoir".