Open d'Australie : Caroline Garcia file au 3ème tour sans perdre de temps, Gaël Monfils éliminé

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Caroline Garcia s'est qualifiée pour le troisième tour de l'Open d'Australie en seulement 65 minutes et deux sets.
Caroline Garcia s'est qualifiée pour le troisième tour de l'Open d'Australie en seulement 65 minutes et deux sets. © GREG WOOD / AFP
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Caroline Garcia, n°1 française, s'est qualifiée pour le troisième tour de l'Open d'Australie mercredi en battant en deux sets l'Australienne bénéficiant d'une invitation. De son côté Gaël Monfils a été éliminé.

La n°1 française Caroline Garcia a été la première joueuse à rallier le troisième tour de l'Open d'Australie après sa rapide victoire face à l'invitée australienne Zoe Hives en deux sets 6-3, 6-3, mercredi à Melbourne. Gaël Monfils (33ème) a quant à lui été éliminé dès le deuxième tour.

Une victoire en 65 minutes. Garcia, ex-n°4 mondiale aujourd'hui 19ème, affrontera une Américaine, Danielle Collins (35ème) ou Sachia Vickery (123ème), pour une place en huitièmes de finale. La Lyonnaise de 25 ans s'est de nouveau montrée percutante au service (5 aces, 74% de premières balles) pour dominer Hives en seulement 65 minutes. En ouverture d'une troisième journée moins chaude, elle s'est rapidement échappée 4 jeux à 0 dans la première manche et n'a jamais été vraiment inquiétée par son adversaire classée au-delà de la 200ème place mondiale.

Un jeu plus agressif. "Je ne la connaissais pas vraiment, je suis satisfaite de la façon dont j'ai géré le match. Le premier jeu a été important, j'ai vu qu'elle était un peu tendue, j'ai essayé d'en profiter, je l'ai mise sous pression et j'ai breaké d'entrée. Il fallait que je sois agressive et solide du début à la fin, c'est ce que j'ai réussi dans l'ensemble", a résumé Garcia, qui s'est préparée entre Dubaï et l'Espagne à l'intersaison.

Un début de saison qui s'éclaircit. Quart-de-finaliste à Roland-Garros en 2017, Garcia a plafonné au quatrième tour en Grand Chelem la saison dernière, à Melbourne et Paris. Il y a 48 heures, elle avait obtenu sa première victoire en 2019 après deux échecs d'entrée début janvier à Shenzhen (Chine) puis Hobart (Australie).

Monfils éliminé. Gaël Monfils (33ème mondial) a été éliminé dès le deuxième tour par le jeune Américain Taylor Fritz (50e) 6-3, 6-7 (8/10), 7-6 (8/6), 7-6 (7/5) en près de 3h30 min, mercredi à Melbourne. Avant l'Open d'Australie, Monfils (32 ans) n'était plus apparu en compétition depuis fin octobre. Début janvier, il avait renoncé à jouer le tournoi d'Auckland en raison d'une alerte à une cuisse. Il avait ensuite chuté dès les premiers échanges de son match du premier tour lundi. Cinq autres Français tenteront jeudi de rallier le troisième tour.

Victoire aussi pour Federer. Roger Federer, actuel n°3 mondial et le plus souvent abonné aux sessions de soirée, a su se montrer matinal face au Britannique issu des qualifications Daniel Evans (189ème), maîtrisé en trois sets 7-6 (7/5), 7-6 (7/4), 6-3 en 2h35 au deuxième tour de l'Open d'Australie, mercredi à Melbourne.

Dans la manche initiale, aucun des deux joueurs ne s'est procuré d'occasion de break jusqu'à 6-5. La première, synonyme de balle de set pour Federer, ne lui a pas suffi et il a dû batailler jusqu'au jeu décisif, dans lequel il a bénéficié de deux volées coupables d'Evans, pourtant en tête 5 points à 3.

Après un break d'entrée, le deuxième set s'annonçait plus aisé pour l'ex-n°1 mondial. Il s'est finalement achevé lui aussi par un tie-break, son adversaire britannique ayant égalisé à 5 jeux partout in extremis. Federer, en quête à 37 ans, d'un centième titre, affrontera l'Américain Taylor Fritz (50ème) pour une place en huitièmes de finale.