JO de Tokyo : le tournoi de softball, première épreuve sportive à débuter

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Softball Japon Australie JO
En tenue rouge, les Japonaises se sont imposées largement contre les Australiennes pour le premier match de softball des JO de Tokyo (victoire 8-1). © Yuma Suguro / JIJI PRESS / AFP
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Deux jours avant la cérémonie officielle d'ouverture, les épreuves sportives des Jeux olympiques de Tokyo ont débuté mercredi à Fukushima à 9 heures au Japon, avec la rencontre de softball, version féminine du baseball, entre le Japon et l'Australie.

Les organisateurs des Jeux olympiques de Tokyo, reportés d'un an en raison de la pandémie de Covid-19, souhaitaient marquer symboliquement le coup en faisant débuter leurs Jeux mercredi à Fukushima, dans une zone ravagée par l'accident nucléaire et le puissant séisme de mars 2011. Cette première journée de compétition fait la part belle aux épreuves féminines avec trois rencontres de softball, suivies des six premiers matches du tournoi féminin de football.

Un ours aperçu dans l'enceinte du stade

Avec la recrudescence des contaminations dues au Covid-19, ces "Jeux de la reconstruction" se disputeront toutefois à huis clos. C'est donc dans un stade de Fukushima avec seulement les équipes, les staffs, les officiels et les médias que les joueuses de softball japonaises, sacrées championnes olympiques en 2008 pour la dernière apparition de la discipline aux JO, ont lancé le tournoi et les Olympiades face à l'Australie. Un spectateur inattendu a toutefois réussi à pénétrer dans l'enceinte : un ours a été vu sur le site dans la nuit de mardi à mercredi et à nouveau mercredi matin. L'ensemble du contingent des gardes olympiques affectés au site ont passé la nuit à rechercher l'animal. Ils ont même fait retentir de la musique et lancé des pétards pour tenter de le débusquer.

La rencontre de softball a néanmoins pu se dérouler sans accroc mercredi matin. Le Japon s'est imposé à l'issue du match, remporté 8-1. Présent pour la première fois au programme olympique en 1996 à Atlanta, dans l'un des berceaux de la discipline avec le Japon, le softball a écrit son histoire avec les Jeux en traits extrêmement fins, voire en pointillés.

Discipline olympique de 1996 à 2008, le softball est l'un des cinq sports additionnels de ces JO proposés par le comité d'organisation et approuvés par le Comité international olympique (CIO), avec le karaté, l'escalade, le surf et le skateboard. D'ailleurs, la discipline ne sera pas de la fête à Paris dans trois ans, mais garde l'espoir de faire partie de la liste des heureux élus à Los Angeles en 2028, au pays du softball et du baseball.

Europe 1
Par Europe 1 avec AFP