Prestations sociales : le Défenseur des droits s'inquiète de "dérives" dans la chasse aux fraudeurs

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Les impératifs de la lutte contre les fraudes aux prestations sociales pourraient entraîner des "dérives", selon le Défenseur des droits.
Les impératifs de la lutte contre les fraudes aux prestations sociales pourraient entraîner des "dérives", selon le Défenseur des droits. © PHILIPPE HUGUEN / AFP
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Le Défenseur des droits, Jacques Toubon, regrette jeudi dans un rapport la persistance d'"atteintes aux droits" des usagers dans le cadre de la lutte contre la fraude aux prestations sociales.

Les administrations ont encore des progrès à faire pour éviter que la lutte contre la fraude aux prestations sociales n'entraîne des "dérives" préjudiciables aux usagers, affirme le Défenseur des droits dans un rapport publié jeudi.

Une loi adoptée en juillet dernier a certes consacré un "droit à l'erreur" pour les administrés - qui ne peuvent désormais plus être sanctionnés pour des erreurs déclaratives s'ils se sont trompés "de bonne foi" - s'est félicité le défenseur, Jacques Toubon. Mais il est trop tôt pour évaluer les effets réels de cette loi, et surtout cette évolution législative ne répond qu'en partie aux inquiétudes que le Défenseur des droits avait déjà formulées sur ce sujet en septembre 2017, précise-t-il dans ce nouveau rapport.

Un point de crispation autour de la situation familiale

Jacques Toubon regrette la persistance d'"atteintes aux droits" des usagers, notamment parce que les administrations n'ont guère changé leurs pratiques pour mieux informer le grand public de ses obligations déclaratives. Les bénéficiaires de certaines allocations peuvent ainsi se voir injustement pénalisés si l'administration les soupçonne de vivre en concubinage, alors qu'ils ont déclaré vivre seuls.

"Nous recevons toutes les semaines des réclamations à ce sujet. Les gens sont privés de leurs allocations et se retrouvent dans des situations catastrophiques parce qu'ils sont considérés comme vivant en concubinage alors qu'ils hébergent quelqu'un de leur entourage, ou qu'ils sont en colocation", a précisé Vanessa Leconte, cheffe du pôle protection sociale et solidarité du Défenseur des droits.

En cas de doute, il incombe pourtant à l'administration d'"établir la nature des relations entre le bénéficiaire et son éventuel(le) concubin(e)", rappelle le rapport, qui plaide pour que le ministère des Solidarités publie une circulaire en ce sens. À ce jour, seule la Caisse nationale d'allocations familiales (Cnaf) a diffusé une instruction sur ce sujet.

L'impératif de "reste à vivre" minimal pas toujours respecté

En outre, Jacques Toubon rappelle que même ceux ayant commis une fraude aux prestations sociales doivent pouvoir conserver un "reste à vivre" minimal lorsqu'ils remboursent les sommes indûment perçues. Ce principe n'est pas toujours respecté, ce qui semble refléter "la primauté des impératifs budgétaires sur le respect du principe de dignité de la personne humaine".