Héritage Hallyday : démission du gérant du trust regroupant certains actifs du chanteur

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Laura et David contestent la succession de leur père qui a tout légué à sa dernière épouse Laeticia et leurs deux filles Jade et Joy.
Laura et David contestent la succession de leur père qui a tout légué à sa dernière épouse Laeticia et leurs deux filles Jade et Joy. © AFP
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Les avocats des deux camps expliquent que ce retrait serait la conséquence de la bataille judiciaire en France entre David Hallyday, Laura Smet et Laeticia Hallyday. 

La Bank of America a renoncé à gérer le trust regroupant une partie des avoirs de Johnny Hallyday en Californie, au cœur d'un litige entre la veuve du chanteur et ses deux aînés, a-t-on appris mardi lors d'une nouvelle audience sur cette bataille procédurale.

"Bank of America a démissionné de ses fonctions de trustee (gérant du trust, ndlr) le 21 novembre 2018", a annoncé l'avocat de la banque américaine à l'ouverture d'une audience en référé à Paris consacrée à la demande de David Hallyday et Laura Smet de geler les royalties générées par les ventes d'albums de leur père. Aucune raison officielle n'a été avancée mais les avocats des deux camps ont tous deux expliqué le retrait de Bank of America par l'existence d'une bataille judiciaire en France impliquant ce trust baptisé JPS (pour Jean-Philippe Smet).

Laura Smet et David Hallyday demandent le gel des royalties. Depuis plusieurs mois, Laura et David contestent la succession de leur père, décédé en décembre 2017, qui a tout légué à sa dernière épouse Laeticia et leurs deux filles Jade et Joy. En avril, ils ont obtenu en justice le gel des propriétés françaises du chanteur ainsi que ses droits d'auteurs. Mardi à Paris, ils demandaient en urgence le gel de 75% des revenus tirés des ventes d'album, dont le dernier sorti à titre posthume, Mon pays c'est l'amour, s'est écoulé à plus d'un million d'exemplaires en quelques semaines et a réalisé le meilleur démarrage d'un album en France.

Patrimoine. L'avocat de Laeticia, Me Ardavan Amir-Aslani, a prévenu qu'il faudra "des mois" pour trouver un nouveau trustee. Le trust JPS, établi en Californie au seul bénéfice de Laeticia Hallyday, est au centre des inquiétudes formulées par les avocats de Laura Smet et David Hallyday, qui craignent que cette structure juridique ne soit un "coffre-fort" dont aucun avoirs ne pourra jamais être extrait. Il regroupe aujourd'hui une partie du patrimoine du chanteur. Mais Bank of America, en sa qualité de trustee, a formulé en juillet une demande pour qu'y soient transférés d'autres avoirs: des Harley Davidson, voitures de luxe, mais aussi les redevances dues sur les ventes d'albums par les maisons de disque Warner, Universal et Sony.

Le versement des royalties bloqué, dans l'attente du règlement du litige sur l'héritage

Une audience doit avoir lieu le 22 janvier en Californie pour décider du transfert de ces avoirs dans le giron du trust. Pour éviter un tel scénario, Laura Smet et David Hallyday ont saisi le tribunal pour demander de geler le versement de 75% des revenus découlant des ventes de disques de leur père. "La démission du trustee implique qu'aucune démarche ne sera effectuée", a voulu rassurer Me Ardavan Amir-Aslani, l'avocat de Laeticia. "Il n'y a pas urgence", a-t-il insisté, demandant un renvoi de l'audience au-delà de janvier 2019, en raison de cette situation nouvelle. Une demande rejetée par le tribunal. La décision a été mise en délibéré au 18 décembre. Depuis le décès de Johnny Hallyday à 74 ans le 5 décembre 2017, les maisons de disques ont bloqué tout versement de royalties dans l'attente du règlement du litige sur l'héritage du chanteur.