Trump veut dominer l'espace, la Lune et Mars

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"Nous allons avoir une armée de l'air, et une force spatiale, séparée mais égale", a déclaré lundi Donald Trump.
"Nous allons avoir une armée de l'air, et une force spatiale, séparée mais égale", a déclaré lundi Donald Trump. © SAUL LOEB / AFP
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Le président américain a exprimé lundi son souhait de créer une force spatiale indépendante de l'US Air Force, avec la Lune et Mars dans le viseur.

Donald Trump a promis lundi d'assurer l'hégémonie des Etats-Unis pour l'exploration de la Lune et de Mars, mais aussi dans toute éventuelle guerre spatiale, avec la création future d'une force de l'espace. "L'Amérique sera toujours la première dans l'espace", a déclaré le président américain lors d'un discours à la Maison-Blanche. "Nous ne voulons pas que la Chine et la Russie et d'autres pays nous dominent, nous avons toujours dominé", a-t-il poursuivi. "Mon administration va reprendre le flambeau en tant que premier pays de l'exploration spatiale".

Séparer la force spatiale de l'armée de l'air. Le commandant en chef a confirmé ce qu'il avait déjà évoqué auparavant : il souhaite la création d'une force spatiale indépendante de l'armée de l'air, un sujet controversé à Washington, où certains généraux et parlementaires trouveraient plus efficace et économe que le corps spatial se développe au sein de l'US Air Force. La décision en reviendra au Congrès, mais Donald Trump a ordonné lundi au département de la Défense d'en poser les jalons. "Nous allons avoir une armée de l'air, et une force spatiale, séparée mais égale", a-t-il dit, tranchant le débat actuel. "Pour défendre l'Amérique, une simple présence dans l'espace ne suffit pas, nous devons dominer l'espace", a déclaré Donald Trump.

Un processus long. Au Pentagone, la porte-parole a indiqué, sans enthousiasme, que le processus... serait long, dépendant des travaux d'une commission créée récemment. "En conjonction avec le Congrès, ce sera un processus mûrement réfléchi, qui prendra en compte les avis de multiples acteurs", a commenté Dana White.

La Lune, un tremplin vers Mars. Depuis son arrivée au pouvoir en 2017, le milliardaire s'est investi dans les sujets spatiaux, reprenant à son compte le vocabulaire historique des "nouvelles frontières". Il a cherché à augmenter le budget de la Nasa, et ordonné à l'agence spatiale américaine, en décembre, de retourner sur la Lune pour la première fois depuis 1972, et de préparer des missions vers Mars.

Privatiser l'ISS pour relancer la Nasa. Le secteur spatial américain est en pleine croissance, mais la Nasa a changé de rôle par rapport à la grande époque d'Apollo (1961-1972) et des navettes (1981-2011), étant devenue un client plutôt qu'un opérateur. Depuis 2012, l'agence est sous contrat avec deux entreprises, SpaceX et Orbital ATK (rachetée récemment par Northrop Grumman), pour ravitailler la Station spatiale internationale.  Elle ne sait plus envoyer d'astronautes dans l'espace depuis 2011 et dépend du Soyouz russe - SpaceX et Boeing sont censés prendre le relais en 2019.

L'administration Trump veut privatiser la station à partir de 2025, ce qui est controversé au Congrès, afin de consacrer la majorité des moyens de la Nasa au retour d'astronautes sur la Lune. "Cette fois, nous établirons une présence de long terme", a promis le président. "La raison pour laquelle nous voulons retourner sur la Lune est que nous voulons faire atterrir des Américains à la surface de Mars", a expliqué Jim Bridenstine, le nouvel administrateur de la Nasa, un élu républicain nommé par Donald Trump.

La Nasa est également en train de construire la fusée la plus puissante de son histoire, "SLS", pour emmener dans l'espace suffisamment d'astronautes et de matériels pour des missions vers la Lune et, un jour, la planète rouge. Elle veut aussi construire une station en orbite autour de la Lune. Mais là encore le privé aura sa place. L'agence a déjà demandé au privé de concevoir des missions de livraison de matériel sur la surface lunaire.