Transmission du coronavirus par l'air : l'OMS reconnaît que des "preuves émergent"

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L'OMS a fait un point mardi sur l'état des connaissances sur le coronavirus. © Fabrice COFFRINI / AFP
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L'Organisation mondiale de la santé a indiqué mardi qu'elle devait être "ouverte à la possibilité et aux implications" d'une transmission du coronavirus par l'air. Un groupe de 239 scientifiques internationaux a récemment sonné l'alarme sur ce mode de contagion.

L'Organisation mondiale de la Santé (OMS) a reconnu mardi que des "preuves émergeaient" sur la transmission par l'air du Covid-19, après qu'un groupe de 239 scientifiques internationaux a sonné l'alarme sur ce mode de contagion. "Nous reconnaissons que des preuves émergent dans ce domaine et par conséquent nous devons être ouverts à cette possibilité et à ses implications, ainsi qu'aux précautions qui doivent être prises", a déclaré Benedetta Allegranzi, une responsable de l'OMS, lors d'une conférence de presse virtuelle.

"Ventilation des lieux fermés", "distanciation physique"

La veille, un groupe de scientifiques internationaux avait sonné l'alarme sur ce mode de contagion. "La possibilité d'une transmission par voie aérienne dans les lieux publics, particulièrement bondés, ne peut pas être exclue", a expliqué benedetta Allegranzi. "Les preuves doivent toutefois être rassemblées et interprétées". La responsable de l'OMS a par ailleurs recommandé "une ventilation efficace dans les lieux fermés", et "une distanciation physique". "Lorsque ce n'est pas possible, nous recommandons le port du masque", a-t-elle ajouté.

Plus de 200 scientifiques internationaux ont exhorté lundi l'OMS et la communauté médicale internationale à "reconnaître le potentiel de transmission aérienne du Covid-19", dans un article publié dans la revue Clinical Infectious Diseases d'Oxford.
L'OMS, déjà critiquée pour avoir tardé à recommander les masques, a été accusée de refuser de voir l'accumulation d'indices d'une propagation par l'air du virus. "Nous tentons de consolider les connaissances qui émergent autour de la transmission (du virus)", a ajouté une autre responsable, Maria Van Kerkhove, précisant que l'OMS publierait une fiche d'information à ce sujet "dans les prochains jours".

"Accélération" de l'épidémie

Dans cette conférence de presse, le secrétaire général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a indiqué que l'épidémie "s'accélérait" et a fait 400.000 nouveaux cas au cours du week-end dernier. Il a également souligné que le pic n'a pas encore été atteint. "Si le nombre de décès semble s'être stabilisé au niveau mondial, en réalité, certains pays ont fait des progrès significatifs dans la réduction du nombre de décès, alors que dans d'autres pays, les décès sont toujours en augmentation", a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus, au cours d'une conférence de presse virtuelle.