Zappy Max, la dernière grande voix de l'âge d'or de la radio, est mort

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Devenu le roi du "crochet radiophonique", Zappy Max a animé dans les années 1950 "Quitte ou Double".
Devenu le roi du "crochet radiophonique", Zappy Max a animé dans les années 1950 "Quitte ou Double". © AFP
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Pionnier de l'âge d'or de la radio française, l'ancien animateur phare de Radio Luxembourg, RMC et du jeu de culture générale "Quitte ou double", est mort dimanche à l'âge de 97 ans. 

L'ancien animateur Zappy Max, dernière grande voix de l'âge d'or de la radio française, est mort dimanche à l'âge de 97 ans, a annoncé mardi sa famille. "Le dernier pionnier de l'Âge d'Or de la Radio vient de quitter la scène et les micros. Tous ceux qui l'ont aimé lui rendront hommage samedi 22 juin à 16h30 en l'église Saint-Roch, 296 rue Saint-Honoré à Paris", a précisé son épouse Joëlle dans un communiqué.

Durant plusieurs décennies, d'abord sur Radio Luxembourg (de 1947 à 1966), puis sur RMC (de 1974 à 1983), il avait été l'une des personnalités les plus populaires du paysage radiophonique, grâce notamment au célèbre jeu Quitte ou double qu'il avait créé et pour lequel il avait parcouru le pays de long en large. "C'était le dernier des géants de la radio française, et la dernière grande voix d'une époque révolue", à l'époque reine des transistors, a témoigné André Torrent, autre animateur avec qui il s'était lié d'amitié dans les années 1980.

Un jeu de culture générale auquel participa l'abbé Pierre

Né le 23 juin 1921 à Paris, Max Doucet suit des études de chimie quand il est contraint d'effectuer son Service du travail obligatoire (STO) comme tourneur-fraiseur à l'usine Zapp de Cologne, en Allemagne. Il s'inspirera de ce nom, et des Marx Brothers, quand viendra l'heure de prendre un pseudonyme. Attiré après la guerre par le music-hall, il débute comme chanteur fantaisiste dans un orchestre.
Puis il rejoint Radio-Luxembourg pour y animer Quitte ou double, un jeu de culture générale qui va marquer son époque, et auquel l'abbé Pierre participera en 1952.

Le roi du "crochet radiophonique"

Devenu le roi du "crochet radiophonique", il anime dans les années 50 cette émission sous l'immense chapiteau itinérant du Radio Circus, qui parcourt huit mois par an le pays et sur lequel s'affiche son portrait géant. Il participe parallèlement à des émissions ou des feuilletons comme Vas-y Zappy, Ça va bouillir ou C'est parti mon Zappy. Mais, en 1966, il est écarté de Radio-Luxembourg qui devient RTL et souhaite se renouveler et tuer "la radio de papa". Profondément blessé, il rebondit à RMC et y reprend Quitte ou double, chaque jour, à l'heure du déjeuner, jusqu'au début des années 80.