Une tempête de neige sème le chaos en Espagne et fait trois morts

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Madrid, neige, tempête
Ces chutes de neige sont les plus importantes depuis 1971 en Espagne. © Gabriel BOUYS / AFP
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Automobilistes bloqués, aéroport fermé, skieurs ou traîneau dans les rues et l'armée à la rescousse : une tempête de neige paralysait samedi une partie de l'Espagne dont Madrid. Trois personnes sont mortes a annoncé le ministre de l'Intérieur.

La tempête de neige qui frappe l'Espagne depuis 36 heures a fait trois morts samedi, et continue de paralyser une partie du pays, en particulier la capitale Madrid, avec peu d'espoir d'amélioration dans l'immédiat. Le centre du pays, en alerte maximale, est en proie à de violentes bourrasques chargées de flocons de neige qui s'abattent sans discontinuer et sèment le désordre. Les axes routiers, ferroviaires et aériens ont tous été coupés et les autorités demandent à la population de rester chez elle. "Evitons les déplacements et suivons les indications des services d'urgence. Faisons preuve de la plus grande vigilance face à la tempête Filomena", a tweeté le Premier ministre Pedro Sanchez.

Une vague de froid jusqu'à jeudi

"Si, malgré les conditions météorologiques extrêmement difficiles, le nombre des incidents est relativement limité, nous déplorons tout de même la mort de trois personnes", a déclaré le ministre de l'Intérieur au cours d'une conférence de presse. L'une de ces victimes est un homme retrouvé enseveli sous la neige à Zarzalejo, au nord-ouest de Madrid, a précisé son ministère. Fernando Grande-Marlaska a demandé à la population de "reporter tout déplacement par la route", tandis que les secours et les chasses-neiges de l'armée ont dégagé 1.500 automobilistes pris au piège.

Le ministre a insisté sur le fait que "les chutes de neige allaient devenir glacées" dans les prochains jours, des températures en dessous de -10 degrés étant en effet prévues la semaine prochaine. Selon le dernier bulletin des services métrologiques, cette vague de froid va durer jusque jeudi.

Madrid paralysée

Dans la capitale, "la situation est d'une extrême gravité", a mis en garde son maire José Luis Martinez-Almeida sur Twitter, en appelant les habitants à ne pas sortir de chez eux. "Nous travaillons à dégager les accès aux hôpitaux le plus rapidement possible mais cela est franchement compliqué tant qu'il neige", a déclaré à la chaîne de télévision La Sexta l'édile. Tous les établissements scolaires, des écoles maternelles aux universités, resteront fermés lundi et mardi, a annoncé la présidente de la région Isabel Diaz Ayuso "en attendant de voir l'évolution" de la situation. Les parcs y sont fermés, les bus publics suspendus tout comme la collecte des ordures.

L'aéroport international Madrid-Barajas, fermé depuis vendredi soir, va garder portes closes samedi pour des "raisons de sécurité". Une trentaine de vols ont déjà été annulés vendredi et presque autant obligés d'atterrir ailleurs. Des rencontres sportives en football, handball ont par ailleurs été annulées.

Outre Madrid, l'Aragon, la région de Valence, celle de Castille-La Manche et la Catalogne ont été les zones les plus touchées par cette tempête due à une interaction entre un flux d'air très humide et relativement doux arrivant du sud-est et une masse d'air très froid. Dimanche, les chutes de neige devraient se déplacer vers le nord de l'Espagne.