L'opposant russe Navalny condamné en appel et menacé d'une détention en camp de travail

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La justice maintient l'emprisonnement de l'opposant russe Alexeï Navalny .
La justice maintient l'emprisonnement de l'opposant russe Alexeï Navalny . © HANDOUT / MOSCOW CITY COURT PRESS SERVICE / AFP
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La justice russe a confirmé samedi en appel la condamnation à de la prison ferme de l'opposant Alexeï Navalny pour violation d'un contrôle judiciaire. Le juge d'un tribunal de Moscou, Dmitri Balachov, a toutefois légèrement réduit d'un mois et demi la condamnation du militant anti-corruption, qui devra finalement purger une peine de deux ans et demi de prison.

Le principal adversaire du Kremlin, Alexeï Navalny, visé par de multiples procédures judiciaires, a vu samedi sa peine d'emprisonnement confirmée en appel mais légèrement réduite à deux ans et demi et risque désormais d'être transféré dans un camp de travail. Revenu en Russie en janvier d'une convalescence après un empoisonnement dont il accuse le président Vladimir Poutine d'être responsable, Alexeï Navalny avait été arrêté dès son arrivée et avait écopé le 2 février de deux ans et huit mois d'emprisonnement.

Une peine de deux ans et demi de prison

Samedi, un juge de Moscou, Dmitri Balachov, a légèrement réduit cette sentence d'un mois et demi, en prenant en compte une période passée par l'opposant en assignation à résidence, selon une journaliste de l'AFP présente à l'audience. Au final, le militant anti-corruption de 44 ans devra purger une peine d'environ deux ans et demi de prison. Dans cette affaire, la justice a converti une peine de prison avec sursis pour fraude datant de 2014 en sentence ferme, pour violation de contrôle judiciaire. Il s'agit de la première longue peine de l'opposant confirmée en appel, en près d'une décennie de démêlés avec les autorités russes.

Présent à l'audience, le visage souriant, l'opposant a rejeté cette accusation en disant n'avoir jamais voulu se dérober aux autorités russes en allant en Allemagne et les avoir averties de son retour. "J'ai acheté un billet et j'ai dit à tout le monde que je rentrais à la maison (...) C'est juste absurde", a-t-il affirmé à la juge.

"Notre pays est bâti sur l'injustice"

Le procureur a rétorqué en affirmant que l'opposant avait "ouvertement et effrontément" défié la loi et qu'il souhaite qu'on lui reconnaisse un droit d'autorisation "exclusif". "Notre pays est bâti sur l'injustice", a lancé Alexeï Navalny avant l'énoncé du verdict. Se disant croyant, il a également cité la Bible : "Heureux ceux qui ont faim et soif de la justice, car ils seront rassasiés."

Ouliana Solopova, porte-parole du palais de justice de Moscou, avait indiqué vendredi à l'AFP que les services pénitentiaires seraient libres, en cas de confirmation de son emprisonnement, de transférer l'opposant vers l'un des nombreux camps de travail de Russie. Héritage de l'Union soviétique, la plupart des peines d'emprisonnement en Russie sont effectuées dans des camps pénitentiaires situés parfois loin de tout. Le travail des détenus, habituellement dans des ateliers de couture ou de fabrication de meubles, y est obligatoire. Les conditions de détention y sont aussi régulièrement dénoncées par les défenseurs des droits humains.