Porto Rico : Trump nie le bilan officiel de 3.000 morts de l'ouragan Maria

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Donald Trump accuse les démocrates d'avoir gonflé le bilan de l'ouragan.
Donald Trump accuse les démocrates d'avoir gonflé le bilan de l'ouragan. © MANDEL NGAN / AFP
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Le président américain accuse les démocrates de vouloir donner de lui "une image aussi mauvaise que possible", en gonflant les chiffres du bilan. 

Le président américain Donald Trump a nié jeudi le bilan officiel de près de 3.000 morts à Porto Rico, territoire américain, liées à l'ouragan Maria il y a un an, estimant que les démocrates ont gonflé le chiffre pour lui nuire.

"3.000 personnes ne sont pas mortes dans les deux ouragans ayant frappé Porto Rico. Lorsque j'ai quitté l'île, APRES que la tempête a frappé, ils avaient entre 6 et 18 morts", a-t-il tweeté. "Avec le temps qui passe, ça n'a pas augmenté de beaucoup".

"Je lève des milliards de dollars pour aider à la reconstruction". "Et, après une longue période, ils ont commencé à rapporter des chiffres vraiment très élevés, comme 3.000. C'est le fait des démocrates de façon à donner une image aussi mauvaise que possible de moi tandis que je lève avec succès des milliards de dollars pour aider à la reconstruction de Porto Rico", a-t-il poursuivi dans un second tweet. Et d'ajouter: "Si une personne est décédée pour une raison quelconque, disons de vieillesse, elle a été ajoutée à la liste. Mauvaise politique. J'aime Porto Rico".

Fin août, le gouverneur de l'île Ricardo Rossello avait indiqué avoir "donné comme instruction d'actualiser le bilan officiel à 2.975 morts" après la réception d'un rapport qu'il avait lui-même commandé à des chercheurs de l'université George Washington pour parvenir à un bilan réaliste, face à la controverse sur le nombre de victimes. "Toute future discussion devra se fonder sur ce rapport", avait-il déclaré.

Le bilan officiel était auparavant de 64 morts. Mais les chercheurs ont estimé que la mortalité avait augmenté sur l'île de 22% de septembre 2017 à février 2018, par rapport à la même période de l'année précédente.

4.600 morts en trois mois selon une étude indépendante de mai. Après cette annonce de Ricardo Rossello, membre du "nouveau parti progressiste", Donald Trump s'était dit fier de la réaction des pouvoirs publics après cette catastrophe naturelle. Les opérations ayant suivi l'ouragan furent "un succès incroyable et méconnu", avait affirmé le président.

Une autre étude indépendante de chercheurs d'Harvard, non commandée par le gouvernement porto-ricain et publiée en mai, avait conclu à environ 4.600 morts en trois mois, selon une méthode proche.

Maria, qui a frappé Porto Rico le 20 septembre 2017, a laissé des stigmates pendant des mois sur l'île, en coupant l'eau, l'électricité, le téléphone et les routes, isolant de nombreux villages.