Naufrage d'un cargo au large du Japon, quatre disparus

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Un hélicoptère a été déployé par les patrouilleurs pour tenter de retrouver les marins disparus. (image d'illustration)
Un hélicoptère a été déployé par les patrouilleurs pour tenter de retrouver les marins disparus. (image d'illustration) © MARTIN BUREAU / AFP
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Deux navires sont entrés en collision au large de la préfecture de Chiba dans la nuit de samedi à dimanche, alors que la zone était prise dans un épais brouillard.

Quatre marins japonais étaient portés disparus dimanche après le naufrage d'un cargo survenu à la suite d'une collision dans la nuit avec un autre navire au large du Japon, a annoncé un responsable des garde-côtes. Les navires Senshomaru et Sumihomaru, battant tous deux pavillon japonais, se sont percutés dimanche vers 2h10 locales dans les eaux de l'océan Pacifique au large de la préfecture de Chiba (est du Japon).

"Le Senshomaru semble avoir coulé à l'endroit de la collision. Un navire des garde-côtes, le Matsuhima, a secouru le capitaine du Senshomaru, mais quatre autres marins - le reste de l'équipage - sont portés disparus", a déclaré un responsable local des garde-côtes, Hiromitsu Kawaguchi. Les quatre membres de l'équipage de l'autre navire, le Sumihomaru, sont sains et saufs. L'étendue des dégâts subis par ce bateau n'était pas connue immédiatement.

Une fuite de pétrole

Un épais brouillard couvrait la zone au moment de l'accident, a indiqué Hiromitsu Kawaguchi. Il a déclaré qu'une fuite de pétrole avait été repérée sur les lieux de la collision. Le Senshomaru transportait 1.600 tonnes d'acier depuis Kashima, dans l'est du Japon, vers Osaka, le grand centre commercial de l'ouest de l'archipel nippon, a-t-il dit.

Les garde-côtes ont déployé cinq patrouilleurs, un hélicoptère et une unité spéciale de recherche et de secours pour tenter de retrouver les disparus, et une autre unité spéciale est chargée de contenir la nappe de pétrole, a déclaré Hiromitsu Kawaguchi.