Le Japon pleure le Français Philippe Bigot, le "dieu du pain"

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Philippe Bigot crédit : AFP PHOTO / EMBASSY OF FRANCE IN JAPAN - 1280
En 2003, Philippe Bigot avait reçu la Légion d'honneur à l'ambassade de France au Japon (image d'archives de la cérémonie) © AFP PHOTO / EMBASSY OF FRANCE IN JAPAN
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De nombreux médias japonais ont rendu un hommage appuyé mercredi à Philippe Bigot, le boulanger français qui a popularisé la baguette au pays du soleil levant.

Les médias japonais rendaient hommage mercredi au boulanger français Philippe Bigot, surnommé dans l'archipel "le dieu du pain", qui en plus d'un demi-siècle de vie au Japon y a popularisé la baguette.

Un Français pour populariser la baguette. La chaîne publique NHK, les quotidiens nationaux Asahi et Yomiuri, ainsi que régionaux Chunichi et Kobe Shinbun, lui ont rendu un hommage appuyé, saluant l'aura qu'il avait acquise dans le pays grâce à son pain. Lors d'un entretien accordé à la NHK, Philippe Bigot avait expliqué avoir cassé l'image selon laquelle "le pain français était dur, qu'il était peut-être même immangeable", en démontrant qu'une baguette pouvait être croustillante et moelleuse.

Arrivé au Japon en 1965. Philippe Bigot, né en 1942, était arrivé au Japon en 1965. Il travailla alors à Kobe (dans le sud-ouest du pays) dans l'illustre boulangerie Donq avant de créer en 1972 une boutique à son nom où il forma de nombreux Japonais à la confection du pain.

Pour les Nippons, bien disposés à l'égard de la gastronomie française, le pain est devenu un aliment familier qu'ils rapprochent de la France, même si existent au Japon de très nombreuses variantes de pains qui n'ont pas d'équivalents dans l'Hexagone.