La jeune Saoudienne Rahaf Mohammed al-Qunun est arrivée au Canada

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Rahaf Mohammed al-Qunun affirmait vouloir fuir les abus psychologiques et physiques de sa famille. © AFP PHOTO / TWITTER / COURTESY OF RAHAF MOHAMMED AL-QUNUN
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La jeune Saoudienne s'est vu accorder l'asile par le gouvernement canadien, après avoir fui sa famille en Thaïlande. 

Rahaf Mohammed al-Qunun, la jeune Saoudienne qui a attiré l'attention du monde entier après avoir fui sa famille en Thaïlande, est arrivée samedi matin à l'aéroport de Toronto, où elle a été accueillie par la ministre canadienne des Affaires étrangères Chrystia Freeland. "Elle a fait un très long voyage, elle est épuisée et préfère ne pas répondre aux questions pour le moment", a commenté la ministre, devant les nombreux journalistes venus attendre la jeune femme de 18 ans.

La Saoudienne affirme vouloir fuir les abus psychologiques et physiques de sa famille et s'est vu accorder l'asile par le gouvernement du Premier ministre canadien Justin Trudeau.

Elle s'était barricadée dans sa chambre d'hôtel. L'arrivée de la jeune femme au Canada marque l'épilogue d'une affaire qui a attiré l'attention du monde entier depuis une semaine, après que la jeune femme eut rendu sa situation publique en créant un compte Twitter. Elle avait été arrêtée à son arrivée à Bangkok depuis le Koweït, où elle était arrivée avec sa famille avant de leur faire faux bond. La Thaïlande avait dans un premier temps l'intention de la renvoyer dans son pays à la demande des autorités saoudiennes.

Mais la jeune femme s'était barricadée dans une chambre d'hôtel de l'aéroport, postant sur Twitter une multitude de messages et de vidéos désespérés, et accédant immédiatement à une notoriété internationale. Elle avait aussi affirmé à Human Rights Watch qu'elle souhaitait renoncer à l'islam, ce qui la met "sérieusement en danger", souligne l'ONG. A la suite d'une mobilisation en sa faveur sur les réseaux sociaux, les autorités thaïlandaises, qui effectuent fréquemment des refoulements à la frontière, avaient renoncé à la renvoyer contre son gré et l'avaient laissée quitter l'aéroport avec des représentants du Haut commissariat aux réfugiés (HCR) de l'ONU.

Vives tensions entre le Canada et l'Arabie saoudite. La décision du Canada risque d'aviver les tensions entre Ryad et Ottawa. L'Arabie saoudite avait annoncé en août l'expulsion de l'ambassadeur du Canada, rappelé le sien et gelé tout nouveau commerce ou investissement avec le Canada, après la dénonciation par Ottawa de l'arrestation de militants saoudiens des droits humains, dont Samar Badaoui, soeur du blogueur emprisonné Raef Badaoui, dont la femme et les trois enfants vivent réfugiés au Québec.

L'Arabie saoudite est l'un des pays du monde les plus restrictifs pour les droits des femmes. Elles sont notamment soumises à la tutelle d'un homme (père, mari ou autre) qui exerce sur elles une autorité arbitraire et prend à leur place les décisions importantes. L'affaire Qunun a pris une dimension particulière après le meurtre début octobre du journaliste Jamal Khashoggi au consulat saoudien d'Istanbul en Turquie.