Cameroun : une trentaine de voyageurs enlevés en zone anglophone

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Des voyageurs ont été enlevés mardi, au Cameroun, par des séparatistes qui tentent de faire pression sur le pouvoir. Photo d'illustration.
Des voyageurs ont été enlevés mardi, au Cameroun, par des séparatistes qui tentent de faire pression sur le pouvoir. Photo d'illustration. © REINNIER KAZE / AFP
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Plus de 30 voyageurs ont été enlevés mardi par des séparatistes présumés, dans une zone en proie à un conflit armé.

Plus de 30 voyageurs ont été enlevés mardi par des séparatistes présumés sur un axe routier de la région du Sud-Ouest du Cameroun, une des deux régions anglophones du pays en proie à un conflit armé, a appris mercredi l'AFP auprès d'une source locale et d'une ONG.

Séparatistes. "Plus de 30 personnes ont été kidnappées [mardi] sur l'axe reliant Buea à Kumba" dans la région du Sud-Ouest, a affirmé une source proche des autorités de cette région, confirmant une information d'un responsable d'une ONG de la zone. Des "cars de transport" ont été attaqués par des hommes armés soupçonnés d'être des séparatistes qui ont pris les armes depuis plus d'un an pour exiger la création d'un État anglophone indépendant, a rapporté la source proche des autorités. L'axe sur lequel le kidnapping a eu lieu est devenu l'un des "plus dangereux" du pays en raison des assauts des séparatistes, selon les deux sources.

Faire pression avec des enlèvements. Ceux-ci multiplient les enlèvements d'autorités, de militaires et policiers, ainsi que des civils dans les deux régions anglophones en crise du Sud-Ouest et du Nord-Ouest, d'une part pour maintenir la pression sur le régime de Yaoundé et d'autre part pour exiger des rançons permettant aux groupes armés de tenir. Dimanche, une enseignante a été ainsi enlevée sur un autre axe routier du Sud-Ouest et sa famille a dû verser à ses ravisseurs une rançon de deux millions de FCFA (environ 3.000 euros) pour obtenir sa libération, de sources concordantes.

Création d'un État indépendant. Les séparatistes de la minorité anglophone militent pour la création d'un Etat indépendant dans le Nord-ouest et le Sud-ouest, théâtre d'un conflit armé depuis fin 2017. Des affrontements entre l'armée et ces séparatistes armés, regroupés en groupes épars dans la forêt équatoriale, s'y produisent depuis quasiment chaque jour. Dans ce conflit, se sont en outre invités bandits et pillards qui rackettent les populations et les entreprises.